El pico de la innovación

Porqué “libre de conflicto”* importa en el día a día

Muchos dispositivos usan minerales de países azotados por disturbios civiles. Sepa qué hace Intel al respecto.

¿Sabía usted que el tántalo, el estaño, el tungsteno y el oro están presentes en cientos de artículos que usamos todos los días, y que la compra de estos elementos a veces financia a las guerrillas y a grupos rebeldes en distintas partes del mundo?
Es cierto.

Los automóviles dependen del tántalo, el estaño y el oro para funcionar, y los trenes también dependen del tántalo para realizar funciones automatizadas. Las cintas para correr y otros equipos para ejercicios emplean tungsteno.

El 80% de las latas de alimentos y bebidas fabricadas en los Estados Unidos contiene hojalata. En otras partes de la casa, secadores de cabello y cepillos de dientes eléctricos utilizan filamentos hechos de tungsteno.

Los teléfonos celulares utilizan tungsteno para crear la alerta de vibración, y en las tabletas, el tántalo les permite mantener la carga de la batería. Independientemente del dispositivo, el intercambio de texto y de correos electrónicos se basan en estaño y tántalo.

Las bisagras, los cables y algunos componentes de los anteojos contienen estaño y oro. Los cables que se utilizan en telecomunicaciones contienen estaño, tántalo y oro; este último también forma parte de las tarjetas SIM.

Estos minerales se encuentran en muchos lugares: desde laptops y tabletas hasta lámparitas, lentes y secadores de cabello.

 

Pero, ¿de dónde vienen?

En muchos casos, los minerales –de donde se obtienen tántalo, estaño, tungsteno y oro– se extraen en partes del mundo azotadas por la guerra y los disturbios civiles.

Por ejemplo, la República del Congo es rica en estos minerales y ha sido extremadamente inestable desde que a mediados de los ’90 se inició una guerra luego del genocidio en el país vecino de Ruanda. Desde esa época, la extracción de minerales en el Congo se ha asociado a corrupción, violencia, matanza, líderes guerrilleros, rebeldes y grupos militares que se apoderaron de las minas y forzaron a otros individuos a realizar trabajo esclavo. Este comercio ilegal ha permitido que estos grupos compren armas, realicen actos innombrables y aterroricen la región.

 

libre de conflicto en Congo

 

En el 2009, Carolyn Duran, directora de la Cadena de suministro de Intel, comenzó a trabajar para abordar este tema. Una opción era dejar por completo de hacer negocios en el Congo. Pero eso también perjudicaría a los dueños de negocios legítimos y a los trabajadores que trataban de ganarse la vida de manera honrada.

Además, dice Duran: “No se puede resolver un problema abandonándolo. Hay que comenzar de nuevo volviendo a conectar las partes y convenciendo a los socios de hacer lo correcto”.

Entonces, Duran y su equipo fueron directamente a la fuente y visitaron más de 85 fundiciones en 21 países para presentar su caso.

Y muchos socios estuvieron de acuerdo desde el principio.

“En el mercado del tántalo, por ejemplo, donde la industria electrónica tiene un gran poder de compra, muchos socios se unieron desde el principio diciendo ‘es lo correcto”, sostiene Duran.

Y añade: “Por supuesto, algunos otros dijeron: ‘Ese no es mi problema. No necesito hacer esto.’ Pero cuando los clientes se acercaron y les dijeron: ‘Necesito asegurarme de que su producto tiene componentes provenientes de una zona libre de conflicto* antes de comprar’, cambiaron su manera de pensar. También vimos que las fundiciones cambiaban su comportamiento. Fue entonces que supe que la presión de la cadena de suministro estaba dando sus frutos”.

Los esfuerzos de Duran no solo han asegurado que las fuentes de microprocesadores de Intel estén ahora libres de conflicto, sino que han allanado el camino para la Iniciativa Sourcing Conflict-Free mundial (IPPS). Hasta la fecha, cerca de 200 empresas y asociaciones de siete sectores diferentes se han unido a CFSI para asegurar el suministro “libre de conflictos” en sus cadenas de suministro y promover la paz y la estabilidad en el Congo.

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