El pico de la innovación

Vacaciones en RV: cómo la tecnología transforma los viajes y el tiempo libre

Kristin Houser Writer & Editor, LA Music Blog

La tecnología de realidad virtual ofrece una pincelada de la experiencia de unas vacaciones sin los problemas de los viajes tradicionales.

Además de los vuelos, el hospedaje y otros gastos relacionados con salir de vacaciones, los elevados costos de viaje han provocado que algunas personas con ganas de viajar elijan quedarse en la oficina en vez de ir a la playa o a un parque temático.

Sin embargo, las nuevas tecnologías ofrecen experiencias digitales interactivas e intensas de inmersión que definen un nuevo tipo de turismo. En la actualidad, es posible explorar nuevos lugares sin salir de su hogar.

“Lo que unas vacaciones de realidad virtual pueden ofrecer es un breve escape de nuestras vidas cada vez más frenéticas o intentar experiencias que por lo general no consideraríamos”, señala Sussannah DiLallo, ‎cofundadora y productora ejecutiva de Rapid VR, una empresa de producción que se especializa en experiencias de realidad virtual (RV) en 360°.

“Si se ejecuta de la manera correcta, la realidad virtual puede proporcionarle al público experiencias auténticas, memorables e incluso muy emocionales”.

Las vacaciones virtuales pueden ofrecer a los viajeros muchos beneficios del mundo real. Todo lo que se necesita para poder experimentar los paisajes y sonidos de lugares exóticos en el planeta y más allá es un casco de realidad virtual (HMD). La tecnología de RV incluso puede transportar a las personas en el tiempo para ser testigos de eventos históricos.

Vacaciones modernas

Si bien acampar es una alternativa rentable en comparación con los costosos centros turísticos, los gastos pueden subir rápidamente.

Hidden Worlds of the National Parks es la nueva serie de tours virtuales de Google que permite que toda persona con acceso a Internet pueda experimentar un poco de los parques nacionales de los Estados Unidos.
El proyecto consta de tours en video en 360° que permiten que los espectadores vuelen por sobre volcanes activos en Hawái, naveguen en kayak por icebergs en Alaska y naden entre las ruinas de los barcos náufragos en Florida.

Este tipo de iniciativas virtuales, como la de Google, puede ayudar realmente a la conservación de maravillas nacionales, donde docenas de puentes, caminos y senderos deben ser reparados.

DiLallo también señala que “la RV en 360° puede ser utilizada por otras organizaciones, como la industria del turismo para ofrecer muestras realistas de ciertas experiencias o aventuras al público”. “Si el consumidor tiene un mejor entendimiento de lo que podrían ver o experimentar, podría ayudar al proceso de toma de decisiones”.

La capacidad de poder experimentar un destino antes de comprar los boletos de avión es particularmente valioso para aquellas personas que buscan realizar el viaje de sus vidas al otro lado del mundo.

Mundo en expansión

Además de crear experiencias de viaje únicas y rentables, las vacaciones virtuales proporcionan la posibilidad de conocer nuevos destinos. Por ejemplo, una persona de 80 años nunca podrá ir a Saturno, pero sí podría viajar hasta allá en un mundo digital.

En 2011, Guerilla Science lanzó la Agencia de Viajes Intergalácticos (ITB), una agencia de viajes ficticia que se especializa en turismo espacial. Las personas que asisten a las experiencias emergentes de ITB interactúan con agentes para planificar su viaje fuera de este mundo.

“El objetivo principal del proyecto es juntar a científicos y público e imaginar cómo sería visitar otros planetas”, indica Olivia Koski, jefa de operaciones en Guerilla Science. “Utilizamos el formato de planificación de unas posibles vacaciones, ya que es universal”.

En la actualidad, Guerilla Science está llevando su concepto de viaje espacial al siguiente nivel con la creación de una aplicación móvil de realidad virtual de financiamiento colectivo.

Si bien ITB se describe así mismo como “una mezcla entre empresas como Virgin Galactic y Xspace, y series como Los Supersónicos y Mad Men”, se inclina más a los hechos que a la ficción a la hora de diseñar los paisajes de su aplicación, ya que utiliza datos científicos reales de la NASA en el diseño de sus mundos virtuales.

Una vez que la aplicación esté lista para su uso, los exploradores intrépidos podrán visitar los lugares de alunizaje del Apolo en la luna, los cañones de Marte y mucho más.

Si bien existe la posibilidad que las futuras generaciones puedan hacer reservas de viajes a destinos tan lejanos realmente, la aplicación de ITB quizás es lo más cercano que nosotros tendremos a esa experiencia.

“La mayoría de nosotros jamás podrá irse de viaje a la luna o incluso a una órbita terrestre baja, así que la realidad virtual será la única manera en la que la mayoría de las personas de nuestra generación, junto con personas de generaciones más antiguas, podremos experimentar unas vacaciones espaciales”, indica Koski.

Viaje
 a París a través del tiempo

La experiencia de viajar virtualmente no solo se puede realizar desde su hogar. Cada vez más, los destinos turísticos utilizan la RV para mostrar a sus visitantes la importancia de sus ubicaciones, tanto en el presente como en el pasado.

La empresa francesa Timescope creó “el primer terminal de realidad virtual de autoservicio”, en donde los usuarios pueden viajar en el tiempo. Los terminales de realidad virtual están situados en lugares populares por toda la cuidad y solo se encuentran disponibles en París.

Los binoculares de RV cuentan con una página de inicio donde los usuarios pueden elegir el año que quieren visitar. Una vez que miran a través del visor pueden visualizar una reconstrucción histórica en 3D exacta del mismo lugar en el que se encuentran en ese momento.

Terminal de RV de Timescope
En París, los turistas pueden visualizar el pasado a través de un terminal de realidad virtual de Timescope. Imágenes de cortesía de Timescope.

Cada espacio recreado fue diseñado según material archivado y los historiadores aseguran precisión. Los usuarios pueden girar en 360° para sentir que están completamente inmersos en el pasado a orillas del río Sena en el año 1628 o en la Bastilla en el año 1416. Sonidos de época para una experiencia más real.

“A través de Timescope, los espectadores pueden viajar en el tiempo a la edad media, por ejemplo, y experimentar cuánto ha cambiado todo”, explica el cofundador de Timescope Adrian Sedaka a Frenchly.
“Es una máquina del tiempo virtual”.

Solo el comienzo

Ya sea en un viaje al Gran Cañón, la Luna o al siglo XVII, los turistas de hoy tienen muchas opciones si lo que buscan es un escape de la vida cotidiana fuera de este mundo.

La tecnología aún no ha llegado a su máximo potencial, así que no hay cómo saber que nos deparan las experiencias de RV del mañana.

“En cinco años más, las personas pondrán tomar un casco de RV y ser capaces de viajar en un avión de lujo en primera clase y ver el esplendor de ese viaje, para luego aterrizar en Tahití y disfrutar de una caminata por la playa”, predice Rajeev Puran, gerente de desarrollo de empresas de Intel.

“Podrán sentir el viento en sus caras y conocerán personas de diferentes lugares que también están usando sus cascos de RV. Serán capaces de hablar o bailar con ellos. En cinco años más, las cosas avanzaran aún más”.

Como la RV evoluciona rápidamente, nuevas experiencias de realidad fusionada podrían traer consigo más tentadoras experiencias de viajes virtuales, como el proyecto Alloy de Intel.

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