Tendencias de innovación en drones para el 2017

Eddie Codel Director, Flying Robot International Film Festival
drone

Un vistazo a las nuevas innovaciones en tecnología que dan forma al futuro de los drones comerciales y particulares.

Se espera que las ventas de vehículos aéreos no tripulados (UAV) se tripliquen en los próximos tres años, según la Administración federal de aviación. Este crecimiento se ve impulsado por la innovación en la tecnología de drones, la que trae consigo nuevas prestaciones y usos para los robots voladores, más allá de la diversión y el entretenimiento.

Los drones se transforman en herramientas cada vez más fundamentales para satisfacer necesidades comerciales importantes.

El año nuevo comenzó con varios anuncios de la industria de drones durante laFeria internacional de electrónica de consumo (CES) de 2017. Muchos de estos se pueden clasificar en tres categorías: drones para uso industrial, drones para uso particular y drones para el emocionante mundo cargado de adrenalina de las carreras. En algunos drones se redujo el tamaño, por lo que son más livianos, mientras otros cuentan con funciones más inteligentes, ya que están equipados con sistemas autónomos de navegación y prestaciones de realidad virtual.

Drones que pueden ver y pensar

“La visión y la evasión de colisiones se desarrollaron en 2016”, comenta Anil Nanduri, vicepresidente de New Technologies Group y director general del segmento UAV de Intel, quien agrega que dichas tecnologías se están transformando en un estándar para los nuevos modelos de drones.

“Este año veremos más redundancia incorporada en los sistemas para proporcionar un respaldo en el caso de que la visión tenga algún error”, menciona. “Estas tecnologías sensoriales permitirán a los drones volar en la niebla y en cualquier condición meteorológica”.

Vehículo aéreo no tripulado de Yuneec

Por ejemplo, el dron Yuneec Typhoon H, equipado con la tecnología de cámaras Intel RealSense 3D, evita los obstáculos mediante la creación de un mapa 3D de lo que ve en tiempo real; además, puede “recordar” la ubicación de las cosas para así navegar sin chocar con estas.

Los nuevos modelos de DJI lanzados en 2016, Mavic Pro y Phantom 4, utilizan sensores de visión con orientación hacia adelante y hacia abajo para detectar obstáculos. El dron más reciente para cine profesional de DJI, Inspire 2, lleva esta función a otro nivel gracias a la inclusión de sensores infrarrojos con orientación hacia arriba que mejoran la evasión de colisiones en espacios reducidos.

La visión por computadora y la inteligencia artificial permiten que los drones sean más fáciles y seguros de utilizar.

“Habrá una mayor automatización en cuanto al despegue del dron, el manejo de este, la captura de información, la capacidad de transmitir esta información y de analizarla automáticamente”, explica Nanduri. “Ya que los drones se vuelven cada vez más inteligentes sobre lo que deben hacer, las habilidades necesarias para utilizarlos serán menos exigentes”.

Además de las prestaciones de vuelo más allá de la línea de visión y la innovación en drones híbridos de multirrotor y alas fijas, Nanduri mencionó que la seguridad será un tema fundamental para el futuro de los drones, al igual que lo es para cualquier dispositivo conectado a Internet.

“Lo bueno es que la tecnología de seguridad ya existe”, agrega. “Solo se debe adoptar”.

Dron Intel Shooting Star
Dron Intel Shooting Star, diseñado para espectáculos luminosos.

Nanduri también mencionó el impacto positivo de las normativas, especialmente la exención de la Parte 107 de la FAA. Comentó que estas normas comunes para operar drones en los Estados Unidos facilitan el camino para que las personas y las empresas puedan llevar a cabo sus ideas relacionadas con los drones.

“Esta exención establece estándares para el uso comercial de los drones y elimina un minucioso proceso de solicitud de exención”, afirma. “Con el establecimiento de estas reglas, la FAA está cambiando a Estados Unidos  de ser un país conservador a un líder en el área de tecnología de drones”.

Los tres aspectos principales de la Parte 107 incluyen lo siguiente: un dron debe permanecer dentro de la línea de visión del operador; los drones no deben volar por sobre los 121 metros (400 pies); los operadores deben tener una licencia de piloto para utilizar vehículos no tripulados.

Nanduri percibe la exención de la Parte 107 como un elemento clave para descubrir nuevas formas de uso para los drones en una variedad de industrias, como bienes raíces, inspecciones industriales, agricultura y servicios de seguridad pública.

“Muchas personas y muchos líderes de la industria estudian cómo pueden monetizar los drones para usos comerciales“.

Innovación de drones industriales

El pionero en drones, DJI, anunció que formó parte mayoritaria de Hasselblad, el fabricante de cámaras de origen sueco de 75 años de antigüedad, cuya tecnología fue utilizada por la NASA durante la misión Mercury y el programa Apolo. Esta unión entre la legendaria empresa de cámaras y el fabricante de drones particulares más grande del mundo indica un inminente y considerable incremento en la captura de imágenes aéreas.

Autel Robotics, fabricante de drones de multirrotor y de alas fijas, presentó dos cámaras nuevas para su línea de cuadricópteros de primer nivel, X-Star. Ya que se dirige exclusivamente a los profesionales, la cámara de imágenes térmicas FLIR Duo será una gran ventaja para bomberos y empresas de construcción. Autel también lanzará una cámara 4K con un sensor CMOS de una pulgada, lo que mejorará enormemente la resolución y la nitidez con respecto a los módulos de cámara existentes.

Estas y otras innovaciones en drones podrían inspirar nuevos usos industriales para estos.

control de calidad de aviones realizada por un dron

Por ejemplo, el fabricante de aviones, Airbus, actualmente realiza inspecciones de aeronaves con el AscTec Falcon 8, fabricado por Ascending Technologies, propiedad de Intel. El dron captura imágenes de aeronaves en alta definición, luego estas imágenes se analizan rápidamente mediante computadoras para facilitar el hallazgo de imperfecciones.

“Los drones, los sensores, las bases de datos, la computación en la nube y el aprendizaje automático son clave para lo que queremos crear”, afirma Ronnie Gnecco, administrador de innovación del departamento de Desarrollo y aplicaciones de UAV en Airbus.

Gnecco mencionó que, usualmente, dos personas tardan dos horas en levantar una plataforma para inspeccionar la calidad de un nuevo avión de Airbus. Mediante un UAV equipado con una cámara, su equipo puede generar mejores datos a partir de 150 fotografías de alta definición capturadas en casi de 10 minutos.

Innovación de drones para selfis

Los drones para selfis, algo que realmente llamó la atención en la feria CES de 2015 con Nixie, continúan mejorando y extendiéndose. En la feria CES de 2017, se presentaron pequeños modelos nuevos; algunos de estos, podían doblarse para caber en un bolsillo de una camisa, como el dron Zerotech Dobby.

Ya que se controla mediante una aplicación de teléfono, el Dobby se despliega para tomar automáticamente fotografías selfi y grabar videos a través de su cámara electrónica 4K con estabilizador de imagen. Incluye diversas funciones “inteligentes” como el reconocimiento facial, el seguimiento y el control de gestos, herramientas que permiten a los pilotos dejar el control remoto y observar como Dobby navega por sí solo.

El Wingsland S6 lleva la tecnología de drones selfi de bolsillo a una nueva dirección, ya que agrega un cañón da dardos de espuma. El Wingsland S6 es seguro para utilizarlo en áreas interiores y exteriores debido a que usa sensores ópticos de flujo para el interior y un GPS para el exterior. Está equipado con muchas funciones que se han transformado en un estándar para drones DJI de mayor valor; por ejemplo, una cámara 4K, modos de vuelo autónomo y la función para volver a casa automáticamente en caso de que tenga baja batería o pierda la señal.

Una visión interesante sobre los drones selfi de bolsillo es la que ofrece Selfly, un dron de bolsillo que cabe en una carcasa de teléfono, al igual que un robot Transformer. Este proyecto aún solo es un sueño apoyado por Kickstarter; sin embargo, representa un salto con sus funciones y diseño innovadores, pues aprovecha lo que la mayoría de las personas llevan consigo a todas partes: un teléfono inteligente.

Innovación de drones para carreras

Lo que alguna vez fue una mera afición para los fanáticos de la adrenalina se ha convertido en algo bastante serio. Tradicionalmente, para ser un buen competidor de drones era necesario saber cómo construir un gran dron de carreras. Actualmente, los dispositivos que están listos para volar prosperan considerablemente.

Uno de estos es el UVify Draco, un cuadricóptero de alta velocidad diseñado para carreras profesionales de vista en primera persona (FPV). Cuenta con una velocidad de 160 km/h (100 mph), una estructura de fibra de carbono, componentes modulares para reemplazo fácil y un sistema de transmisión FPV de video digital en vivo sin latencia.

El sistema de video FPV digital es particularmente destacable, ya que la mayoría de los sistemas FPV que utilizan los aficionados y los competidores profesionales son análogos. Los sistemas digitales siempre han existido, pero suelen ser considerablemente más costosos, además de que tienen un poco de latencia en la señal de video.

Otro competidor es el Connex Falcore de Amimon, una empresa conocida que fabrica sistemas de transmisión de video inalámbricos sin latencia. El Falcore es un cuadricóptero de carreras que cuenta con dos características interesantes. La primera es la inclusión de un sistema de transmisión FPV digital e inalámbrico y la segunda es el modo “SHIELD”, ideado para que los pilotos principiantes puedan aprender a utilizarlo sin preocuparse de manejar el análogo de altitud. El Falcore se mantendrá fijo en una distancia determinada por sobre la superficie, a fin de que el nuevo piloto pueda concentrarse únicamente en perfeccionar los giros.

Pasando a algo un tanto diferente, tenemos el dron VR tipo avión de papel con función FPV de PowerUp, otro dron financiado por Kickstarter. Sin embargo, este es un avión de papel de carreras con alas fijas.

El video FPV se transmite a un teléfono inteligente que, cuando se coloca en un visor Google Cardboard, brinda una “experiencia de realidad virtual”. El dron se controla con movimientos de la cabeza al utilizar el visor.

Al ser una aeronave con alas fijas, el PowerUp es mucho más sensible de manejar que un cuadricóptero de carreras normal. Es probable que este contendiente no gane ninguna carrera profesional de drones, aunque la novedad de sentarse en la cabina de un avión de papel es bastante única.

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Nota del editor: Siga las innovaciones de drones en Tecnología de drones basada en Intel y los drones en la red de noticias de Intel.

Ken Kaplan colaboró con esta historia.

 

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