El pico de la innovación

Tatuajes bioeléctricos pueden transformar el entrenamiento y el rendimiento de los atletas en el futuro

Los sensores colocados debajo de la piel pueden transmitir información vital para los entrenadores, ayudando a dar forma a los atletas de élite y reduciendo los riesgos de lesiones

La evolución de los gadgets se integra cada vez más en la gente. Además de los wearables a un trato distinto como una tendencia en un futuro próximo, y los teléfonos inteligentes, que se han convertido prácticamente extensiones de cuerpos, algunas compañías están empezando a centrarse en la consideración de los sensores directamente sobre la piel. Este es el caso de los tatuajes bioeléctrico, una subdivisión de wearable que está empezando a ser viable y puede tener aplicaciones revolucionarias en el deporte, la salud e incluso en operaciones militares.

 

Conectividad a través de la piel
Una idea prometedora es la implantación subcutánea de chips microscópicos de silicio (menos de 250 nanómetros de espesor, 120 veces más delgado que el diámetro de un cabello humano), montado en una superficie derivada de seda que es soluble en agua y no causa reacciones adversas en el organismo. Cuando se inyecta con moldes de solución salina, la superficie de seda a los tejidos circundantes y, finalmente, se disuelve completamente, dejando sólo el circuito de silicio. En base a esta tecnología, los científicos como Brian Litt, neurólogo y bioingeniero de la Universidad de Pennsylvania están trabajando en sensores médicos que pueden, por ejemplo, informar a los niveles de azúcar en la sangre para los diabéticos.

Los investigadores de la Universidad de Illinois, dirigidos por el profesor John A. Rogers, lograron una manera de aplicar directamente sobre la piel un circuito integrado que se adapta a las curvas naturales del cuerpo y detecta los impulsos eléctricos, la reducción de equipos pesados ​​y voluminosos utilizados para controlar las arritmias trastornos cardíacos y trastornos del sueño. En un primer momento, la tecnología es temporal y los circuitos comienzan a despegarse de la piel en unas dos semanas, pero Rogers cree que en un futuro próximo, será capaz de utilizar también las señales químicas en el cuerpo durante el seguimiento, no sólo los impulsos eléctricos.

 

Monitoreo del cuerpo en tiempo real
Estas innovaciones bioeléctricas no son sólo estéticas y pueden tener aplicaciones muy útiles en la vida de los atletas, por ejemplo. Para acompañar en tiempo real el rendimiento de las reacciones y el cuerpo en el entrenamiento y las competiciones, los entrenadores y los médicos pueden trabajar juntos para buscar mejoras en el rendimiento de los deportistas y la formación continua.
La compañía Electrozyme California también está invirtiendo en esta tecnología. Joshua Windmiller, el CEO de la compañía, que también es un ingeniero eléctrico, dijo a la página web Inside Science que sólo el 5% de deshidratación puede corresponder a una caída de hasta el 30% en el rendimiento de los atletas. Durante una maratón, por ejemplo, el tatuaje temporal puede detectar el avance de un proceso de deshidratación del corredor y transmitir la información a su entrenador antes de que el atleta sienta los efectos en el cuerpo.
En el fútbol, ​​las altas altitudes son un obstáculo importante para los jugadores no aclimatados a jugar partidos en los estadios ubicados en ciudades muy por encima del nivel del mar, como La Paz, Bolivia. Tras un análisis de los cambios en el cuerpo en los días previos a la competencia a través de un dispositivo de este tipo, los médicos pueden ofrecer ejercicios de entrenamiento específicos para estas situaciones y soluciones, incluso en el momento de la partida.

tatuaje

Las mejores actuaciones en todos los deportes

Los casos de muerte por paro cardiaco en el campo, que llaman la atención de los medios y sorprenden a los aficionados, podrían evitarse mediante el control de la frecuencia cardíaca durante los partidos. Por su peso insignificante, los tatuajes bioeléctricos serían la solución ideal, ya que no impiden en modo alguno el rendimiento de los atletas. Sólo tienen lo que añadir, en el caso de los atletas diabéticos o cardíacos y condiciones respiratorias diferentes.

Lo mismo ocurre con otros deportes, con los tatuajes bioeléctricos destinados a los fines específicos para reducir el riesgo de lesiones por esfuerzo excesivo, algo muy común durante el entrenamiento de los deportes de contacto, como MMA, monitorear los niveles de hormonas y ácido láctico en los músculos, por ejemplo.

 

La integración con otros aparatos
Chaotic Moon es una de las empresas que se dedican a este experimento, una start-up con sede en el estado norteamericano de Texas. Llamadas “Tech Tats” por sus ingenieros y científicos, los tatuajes se hacen de componentes electrónicos, luces LED y pintura eléctrica, que monitorean la salud de la persona usuaria. Con estos tatuajes, puedes controlar los niveles de estrés de los atletas, controlar la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca durante las competiciones e incluso en los momentos de descanso o de formación. Y no necesitas hacer una consulta en particular: el personal médico puede ver los resultados en la palma de tu mano, en tiempo real, usando una aplicación para teléfonos inteligentes y tabletas.

Para Eric Schneider, tecnólogo creativo de la compañía, el campo de la medicina ha sido elegido como el foco principal para los tatuajes porque, aunque hay otros dispositivos de vigilancia en el mercado, ocupan mucho espacio. Schneider también dijo que se pueden cargar datos de tarjetas de crédito y documentos personales en el dispositivo, por lo que los tatuajes una forma de reemplazar las carteras, que son más fáciles de perder.
Lo que depara el futuro
Por ahora, los mecanismos bioeléctricos todavía no están a la venta en farmacias o en los salones de tatuaje. Aunque la tecnología tiene que ser teóricamente factible, todavía se necesita algunos ajustes para que sean más eficaces y accesibles a la población en general. Además de la barrera tecnológica, sino que también le llevará a la idea de insertar sensores en el cuerpo es aceptada culturalmente y ampliamente, algo que incluso los tatuajes tradicionales, de agujas y tinta, tomó varios siglos para conquistar.

Por otro lado, en los litigios deportivos, la tecnología abre toda una serie de cuestiones jurídicas dentro de las regulaciones de cada deporte, ya que este tipo de dispositivo es todavía lejos de ser regulado por las asociaciones y ser utilizado a gran escala. Sin embargo, es innegable como los tatuajes bioeléctricos pueden ayudar a modelar los futuros deportistas de élite, mejorar su rendimiento y reducir el riesgo de lesiones y otras complicaciones de salud.

Compartir este artículo

Temas relacionados

Innovación

Leer el siguiente artículo

Read Full Story