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Silicon Valley y la real cultura del emprendimiento

En su tercera temporada, la serie de HBO, Silicon Valley, no esconde que su inspiración es la realidad de Silicon Valley e incluso desenmascara algunas referencias de personajes

La historia de Silicon Valley, serie de HBO que está en su tercera temporada, en realidad comienza en 1987, cuando Mike Judge, recién egresado en Física, se traslada a Silicon Valley, en la soleada California, para trabajar en Parallax Graphics. Parallax Graphics era una startup de placa de vídeos con no más de 40 funcionarios con sede en Santa Clara, una de las ciudades de la región emprendedora de los Estados Unidos. Judge, quien no se adaptó a la cultura de la empresa y a sus colegas, salió después de tres meses para actuar como bajista en una banda de blues. Aunque haya servido como inspiración para la serie, la experiencia no fue exactamente positiva. “Ellos eran verdaderos creyentes en una cosa, solo que yo no sabía en cuál”, dijo en entrevistas.

Escritor, productor y director, Judge se hizo muy conocido en los años 90 por su trabajo en “Beavis and Butt-Head”, famosa serie de animación de MTV, pero también por sus trabajos como actor, como en “The Simpsons” y “Jackass”, para citar algunos. El humor, además, es una de las de las características de Silicon Valley. Y, está claro que para escribir el guion, Judge no se basa solamente en su breve experiencia. Según Business Insider, cada escena, cada personaje y cada línea del diálogo contienen una broma interna sobre Silicon Valley y sobre su cultura de innovación. No es casualidad que gran parte de los personajes esté inspirada en empresarios famosos de la región.

Las referencias para los personajes de Silicon Valley

Peter Thiel es la inspiración para Peter Gregory, el gran ejecutivo de la serie. Uno de los fundadores de PayPal, Thiel siempre ha sido rico, pero su fortuna se disparó realmente después de invertir en Facebook, en su fase inicial. El empresario fue conocido por sus visiones políticas libertarias —donó inclusive para la campaña presidencial de Donald Trump— y como Peter Gregory en el programa, incentiva a jóvenes genios a dejar la escuela e iniciar un negocio propio. Polémico, Thiel, que se hizo famoso por cerrar el vehículo de chismes Gawker tras un proceso millonario, recientemente llamó la atención de la prensa por haber anunciado que deseaba inyectarse sangre de personas más jóvenes y así prolongar su propia vida.

El personaje Erlich Bachman es el inversor de entrada, que vendió su startup y rentó una casa que funciona como un hostal para hackers y emprendedores en etapas iniciales. Cualquier parecido con Sean Parker, de Napster, inversor y gurú de Mark Zuckerberg en los inicios de Facebook, no es mera coincidencia. Parker, que es una figura sellada de este universo, también inspira la vida personal de Erlich Bachman, que en la serie es un fiestero nato, como Parker.

Pero no solo de personas controvertidas vive Silicon Valley. Gavin Belson, CEO de Hooli, está libremente inspirado en Marc Benioff, CEO de Salesforce.com. Benioff es conocido por ser fan del yoga y la meditación, y adora compartir su visión de la empresa, su opinión sobre el futuro de la tecnología y también el modelo de filantropía que creó. Para Benioff, las empresas deberían seguir ser modelo 1-1-1, según el cual donan el 1 % de su patrimonio, el 1 % del tiempo de sus funcionarios y el 1 % de sus productos a la caridad. Más de 700 empresas ya han adoptado el modelo. Al lado de su mujer Lynne, Benioff ha invertido personalmente la mejora de la educación pública y de los cuidados de la salud de los niños. Como CEO de Salesforce, también ha asumido causas sociales como salario igual para las mujeres, oponiéndose públicamente a las legislaciones de Indiana y en Georgia que permiten la discriminación contra la comunidad LGBT. En la serie, Gavin Belson ayuda a los niños en África.

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El sitio Backchannel fue más allá y analizó cuál es el porcentaje de inspiración real para cada uno de estos tres y también otros personajes de Silicon Valley. Peter Gregory, concuerdan, es prácticamente Peter Thiel, mientras que el personaje Erlich Bachman se inspira tan sólo en un 45 % en Sean Parker. Gavin Belson, sin embargo, sería más complejo. Para el Backchannel, es en gran parte el CEO de Salesforce.com, Marc Benioff, pero tiene partes de otros grandes nombres de la tecnología. La composición de Belson sería: 35 % de Benioff, 20 % de Larry Ellison, dueño de Oracle, 19 % de Sergey Brin, fundador de Google, 18 % de Larry Page, también de Google, y 8 % del ya fallecido fundador de Apple, Steve Jobs.

Si, por un lado, la espiritualidad conecta a Belson con Benioff, y también a Larry Ellison con Steve Jobs, por otro lado, la parte mercenaria del personaje lo acerca a Ellison, que al frente de Oracle adora meterse en peleas con sus competidores. Existe también una inspiración en los fundadores de Google, Sergey Brin y Larry Page, en especial en Sergey Brin que, así como el personaje Gavin Belson, usa aquellos tenis que marcan los cinco dedos.

Otros grandes nombres de la tecnología también están en la serie como Marissa Meyer, 51 % en la composición del personaje Laurie Bream, que así como la CEO de Yahoo toma decisiones con base en métricas y tendría dificultad en mantener el contacto visual con sus subordinados. Jack Barker es hasta físicamente parecido a Dick Costolo (30 %), ex-CEO de Twitter, aunque también tiene algo de Steve Balmer (62 %), ex-CEO de Microsoft. El personaje Jack Barker es el típico ejecutivo que sustituye genios, pero no sabe bien cómo llevar una empresa de tecnología adelante. Aquí, cabe una curiosidad: después de salir de Twitter, Dick Costolo se volvió consultor de escritura de Silicon Valley.

Silicon Valley y vocabulario emprendedor

Si no bastó con todas estas referencias a las personas reales, Silicon Valley presenta también un vocabulario que es real. Forbes ya realizó un glosario para quienes no están acostumbrados con los términos que son propios de esta región y de quien se alimenta de esta cultura de emprendimiento. Algunos alimentos también son únicos de la región, como el Soylent, un compuesto nutritivo desarrollado con la intención de sustituir todas las necesidades alimenticias de un ser humano y que se volvió bastante popular en la Costa Oeste y, luego, también en la serie de HBO.

En la última temporada (cuidado, ¡spoilers!), además de un caso en que el arte se limita a la vida, el personaje Richard Hendricks, que el Backchannel llama joven genérico de Silicon Valley, está molesto frente a la posibilidad de perder su cargo de CEO y dispara. “Ir con uno de esos entrenadores de CEO como le hizo ese tipo del j *** ido Twitter”. La referencia es tan directa como un puñetazo: Jack Dorsey, cofundador de Twitter y fundador de la startup Square, recientemente volvió a Twitter como CEO y es conocido por consultar regularmente a un entrenador de CEO para mejorar sus estrategias de gestión..

Y si todavía no le convence que la serie Silicon Valley es sobre Silicon Valley puesto al desnudo, preste atención a la apertura de la serie. Buzzfeed hace incluso un paso paso de lo que usted debe observar. Personas saltando en paracaídas desde la sede de Twitter, drones de Amazon sobrevolando la región, Facebook expandiéndose a la cima de Oculus y de WhatsApp son algunas de las referencias a lo que sucede en esta región soleada de California.

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