Salud

Robots granjeros y la alimentación en casa

La tendencia de producir la propia comida dentro de casa se fortalece con los robots que son capaces regar y suministrar luz a las plantas.

Además de acortar distancias, la tecnología puede mezclar estilos de vida. La vida rural, por ejemplo, que involucra granjas y plantaciones, se ha ido trayendo poco a poco adentro de las residencias, gracias a la tecnología. Las innovaciones de la robótica son capaces de imitar el entorno de las plantaciones y traer la alimentación orgánica hacia el interior de las casas. El tema está tan al alza que la plataforma Zero Hunger, de la empresa Envisioning, que analiza tendencias futuristas, estableció a los robots granjeros como una de sus principales categorías de tendencias para el futuro de la alimentación. “Los robots harán que el cultivo y la agricultura sean más sustentables. Los sensores y los robots se están volviendo más baratos y más poderosos, y la automoción se difundirá”, dice la consultora en su informe.

Un ejemplo de esta automatización relacionada directamente con el consumidor final es el FarmBot. Creado por ingenieros americanos, el equipo es un sistema abierto que quiere traer técnicas de la agricultura de larga escala a los pequeños productores. La idea es que la tecnología mejore el plantío y la cosecha, además de reducir el número de agrotóxicos. Es decir, lograr una agricultura más sustentable.

Farmbot

FarmBot es un robot de mil dólares que puede sustituir equipos de un millón de dólares y que puede ser utilizado por pequeños productores o incluso por entusiastas de la agricultura doméstica. El software inteligente calcula todo el espacio para el cultivo, además de mostrar la cantidad de agua y los cuidados necesarios para cada vegetal. La máquina puede plantar 33 tipos de semillas diferentes y el mismo equipo riega las plantas. No es necesario ser agricultor para operar el equipo: todo puede realizarse con una aplicación. Usted puede ver la plantación y qué tan saludables están las plantas.

Nanofarm, minigranja portátil dentro de casa
Nanofarm, minigranja portátil dentro de casa

Como el proyecto tiene tecnología abierta y está hecho con Arduino y Raspberry Pi, cualquier persona puede bajar al proyecto y construir su propio robot. Aunque se pueda fabricar con mil dólares, el producto se vende listo por una cantidad aproximada de tres mil dólares. En el período de preventa, que funcionó como crowdfunding, FarmBot recaudó USD 351 330. La compañía espera entregar los primeros equipos en febrero del 2017.

En materia de 2014, cuando FarmBot aún era un prototipo, Wired habló sobre la novedad y comparó todo el proyecto con el juego de FarmVille. Todo un éxito entre el 2009 y el 2011, el juego consistía en una granja virtual en la que las personas podían elegir qué plantar —y con FarmBot es así de fácil. La persona elige el vegetal que desea, lo controla mediante la aplicación y listo: solo hay que esperar el momento de la cosecha.

Si le parece que FarmBot ocupa mucho espacio y es muy caro, Nanofarm es un equipo que puede agradar. Hecho por la empresa Replantable, la idea es tener una minigranja portátil dentro de casa. Ocupa el espacio de un microondas y funciona con escasa interacción humana.

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Tras comprar el equipo, la persona también podrá comprar las semillas en los llamados “plant pad”, material de papel, minerales y cera. Es en este material que crecerán las plantas. Tras esta etapa, el usuario solo debe rellenar la bandeja con agua, colocar el pad encima e indicar el número de semanas necesarias para el cultivo. Lechuga, rábanos, betabel y albahaca son algunos de los vegetales que pueden cultivarse en la Nanofarm. La empresa también resalta que es posible que haya varios tipos de plantas en un pad. Según Ruwan Subansinshe, uno de los fundadores de la empresa, la idea del producto surgió de una frustración personal.

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“Siempre me termina quedando la mitad de la ensalada en el refrigerador y tengo que tirarla. Cuando observé con calma, vi que el problema era mucho peor de lo que imaginaba. Más de la mitad de las frutas y las verduras en Estados Unidos terminan en la basura”, comenta. En la campaña de la empresa que fue totalmente financiada, las personas podrían pagar USD 350 por una Nanofarm, con entrega estimada para octubre de 2017.

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