Educación

Plaza Sésamo estimula la inteligencia a través de la risa

Desde la era de la transmisión a la época de Internet, Plaza Sésamo ha dominado siempre la forma de usar el humor para educar y entretener a los niños.

El humor es una cosa subjetiva. Y para los niños, a veces solo basta con cocinar galletas frescas.

“Todo lo que tenemos que hacer es sentar al Monstruo de las Galletas con un plato de galletas. Y el Monstruo de las Galletas dice ‘¡Oh no! ¡Yo no deber comer esas galletas! ¡Mi necesitar ayuda!’ Esa es una situación realmente graciosa, pero no requiere tanta introducción”, dijo Miles Ludwig, director ejecutivo de Content Innovation Lab en el Taller de Sésamo.

“Los niños entienden inmediatamente que el Monstruo de las Galletas necesita su ayuda”.

El laboratorio de Ludwig es el brazo digital de Plaza Sésamo. Se desarrolla contenido educativo y de entretenimiento que se usa en línea y en varias aplicaciones que buscan provocar risas para que el aprendizaje sea entretenido.

Durante las últimas décadas, Plaza Sésamo ha evolucionado a través de la llegada de muchas tecnologías, desde que la televisión se convirtió en algo normal hasta la popularidad de las computadoras y tablets personales, y sigue siendo importante e influyente para las generaciones de niños pequeños.

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“El Laboratorio de Innovación se formó para intentar mantenerse a la vanguardia de nuevas tecnologías emergentes”, dijo Ludwig. “No se trata de que la tecnología esté en la mente de todos solo porque es genial y fascinante. Se trata de que tal vez la tecnología se extenderá a todos lados con el paso del tiempo, con el fin de que esté disponible y accesible para todos los niños en el ámbito social y económico”.

Educar a los niños mientras se entretienen, generalmente significa “humor”. En algunas ocasiones, un niño se encariña con personaje entretenido, como el Monstruo de las Galletas o Elmo, o es una situación absurda la que llama la atención inicial de los niños y los desafía a seguir jugando.

“Si piensa en el programa Plaza Sésamo, el humor es una parte clave”, dijo Ludwig. “Las bromas son parte de la atracción, el humor y la diversión de las tramas y los personajes. Tendemos a usar el humor como una recompensa por haber ayudado exitosamente a Elmo. O podemos hacer humor a través de la ambientación e introducir la sátira o la parodia que las personas asocian con Plaza Sésamo”.

Cuando Plaza Sésamo salió al aire por primera vez en 1969, la televisión era un elemento lujoso que muchos hogares no tenían, según Ludwig. Pero incluso en ese tiempo, los fundadores del programa imaginaron que sería una herramienta potente para entretener y educar.

“Conseguir de manera correcta ese equilibrio entre el entretenimiento y la educación es fundamental”, dice Ludwig. “Los niños elegirán Plaza Sésamo en la mayoría de los casos por el entretenimiento que brinda y tal vez, algunas veces, por la educación”. Él dice que a las personas les gusta tener el control de las cosas, incluso cuando son niños que recién comienzan a caminar.

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“Con suerte, usamos las historias y la narrativa, la magia de nuestros personajes y nuestras canciones, para realmente ayudar a los niños para que aprendan cómo funciona el mundo de una forma que es realmente entretenida”, dijo Ludwig. “Pero también, quizás, en un nivel subconsciente, brinda la emoción del aprendizaje”.

Cuando el contenido se realiza de manera orgánica, no hay mucha diferencia entre estar entretenido y que te estén educando, dijo Ludwig.

“Hay muchos juegos de videos para adultos que podemos mencionar. Assassin’s Creed podría ser un ejemplo, en el que hay dos factores en juego y esa es parte de la razón de su éxito. Y se siente bien, es otro tipo de recompensa”.

Una de las herramienta que el Laboratorio de Innovación adoptó es la tablet y la capacidad de esta de proporcionar interacción en cualquier lugar. La aplicación Sesame Street Family Play empodera a los padres para entretener, educar y jugar con sus hijos.

“Un padre podría decirle a la aplicación, ‘tengo tres niños menores de siete niños; estoy dentro de una concha acústica en el parque y está lloviendo; tengo tres vasos de papel y dos paraguas’. La aplicación creará un juego grupal que cualquiera puede jugar en ese momento”, dice Ludwig.

Él afirmó que la aplicación permite que las personas se desconecten de la pantalla para crear tiempo familiar significativo.

Con la adopción general de las tablets, el laboratorio tiene mayor acceso a los niños, dondequiera que estén, dijo Ludwig.

“Realmente necesitamos estar donde están los niños. Necesitamos estar ahí en formas que le sacan el provecho a cualquiera de esos momentos y plataformas, y dondequiera que estén. Si los niños están en el asiento trasero de un auto, somos capaces de crear experiencias que son realmente personalizadas para ese momento”.

El Taller de Plaza Sésamo sin fines de lucro ayuda a otros a innovar mediante la asociación con empresas emergentes en proyectos de investigación.

El Laboratorio de innovación de contenido trabajaba en conjunto con una empresa en San Francisco Toytalk, la que ha lanzado varias aplicaciones que usan reconocimiento de voz con personajes, incluido SpeakorTreat y SpeakaZoo. Mientras estos se inclinan por niños más grandes, el laboratorio está trabajando con ellos para crear experiencias para niños más pequeños en las que realmente puedan hablar con los personajes de Plaza Sésamo.

Sin importar la tecnología o el socio, Ludwig y el Laboratorio de innovación de contenido están intentando encontrar la mejor forma y la más entretenida para que los niños piensen y se rían.

“Las risas son lo principal para cautivar a los niños y eso es exactamente lo que Plaza Sésamo brinda”, dijo Ludwig.

Él cree que las risas hacen a los niños más inteligentes, fuertes y amables.

“Hacer esa conexión en el cerebro entre las experiencias positivas y alegres, y el aprendizaje es algo que las personas atesoran por el resto de sus vidas”.

Fotos tomadas por Richard Termine. 

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