Educación a través de la tecnología

¿Los games hacen bien? Los estudios de investigación responden sí

Ken Kaplan Executive Editor, iQ by Intel

Videojuegos. ¿Una pérdida de tiempo? La mayoría de los padres podrían pensar que lo son, pero existen cada vez más argumentos que demuestran que los videojuegos mejoran la coordinación de las manos y los ojos, incentivan el trabajo en equipo y desarrollan la creatividad.

La industria de los videojuegos es enorme y sigue creciendo día tras día. Según un informe de Gartner, los ingresos del mercado mundial de videos juegos (móvil, social, PC y consola) fueron de noventa y tres mil millones de dólares en 2013, registrando un aumento de setenta y nueve mil millones de dólares.

Candy Crush es uno de los muchos ejemplos que demuestran el impacto cultural y económico de tan solo un juego.

Si bien se sigue debatiendo el valor de los videojuegos, las anécdotas y los datos fehacientes de científicos investigadores y universidades sustentan la noción de que los juegos aportan beneficios. El teórico de la cultura popular Steven B. Johnson exploró este tema en su libro de 2005, Everything Bad is Good for You.

“Los videojuegos modernos son un reto”, afirmó Johnson en una entrevista con NPR. “Prueba jugarlos con tus hijos, [te ayudarán a] pensar, resolver problemas, reconocer patrones. Hay mucho trabajo mental. En cada minuto de cada videojuego creado tienes que tomar decisiones”.

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La diseñadora de juegos Jane McGonigal piensa que el juego, en realidad, podría ayudar a salvar el mundo.

“Según mi investigación en el Instituto para el Futuro, considero que si queremos sobrevivir el siglo que viene en este planeta, [como población mundial] necesitamos veintiún mil millones de horas de juego todas las semanas”, señaló McGonigal en una charla TED reciente.

“Si queremos resolver problemas como el hambre, la pobreza, el cambio climático, los conflictos mundiales, la obesidad, pienso que tenemos que aspirar a jugar en línea durante veintiún mil millones de horas por semana, como mínimo, para fines de la década que viene”.

Las habilidades de colaboración que derivan del juego en Worlds of Warcraft pueden tener posibles beneficios reales simplemente porque creer que puedes participar en una actividad con cientos de miles de personas simultáneamente es positivo para la raza humana, según McGonigal.

“Jugar juntos, en realidad, forja vínculos, confianza y cooperación”, destacó. “En consecuencia, construimos relaciones sociales más sólidas”.

Más concretamente, existen estudios que demuestran que el juego mejora la visión.

La neurocientífica Daphne Bavalier descubrió que los jugadores, en realidad, pueden resolver pequeños detalles en el contexto del desorden y que logran resolver mejor distintos niveles de gris. Eso marca la diferencia entre ver el auto delante de ti y evitar el accidente o sufrir un accidente.

Bavalier aprovecha los hallazgos de sus investigaciones para desarrollar juegos para pacientes con baja visión y para poder volver a entrenar su cerebro de forma más eficaz y que puedan ver mejor.

En un estudio reciente realizado por la Universidad del Estado de Michigan se demostró que los videojuegos aumentaron la creatividad en un grupo determinado de niños de 12 años de edad. En el estudio se observó a 491 niños y niñas de 12 años de todo el estado. Se utilizó el test del pensamiento creativo de Torrance, que es la base para desarrollar una medición multidimensional de la creatividad.

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Los resultados del estudio demostraron que los niños que jugaron videos obtuvieron una puntuación superior en cada medida de la creatividad del test de Torrance. Estos resultados contrastan con la ausencia de aumento de la creatividad a causa del uso de la computadora en general, de Internet o del celular.

Considerados de forma aislada, podría descartarse a cualquiera de estos expertos, científicos o estudios por tratarse de promotores de los videojuegos; sin embargo, presentan cada vez datos que sustentan que los videojuegos son beneficiosos.

Los videojuegos no son una comida integral nutritiva para el cerebro, pero es más difícil para los padres que los consideren comida chatarra y una total pérdida de tiempo.

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