Salud

Los audífonos perdieron sus cables, pero están al acecho

Antes no eran más que accesorios, ahora los audífonos se han convertido en dispositivos perceptibles que de tan inteligentes ya tienen una categoría propia y prometedora: los hearables.

Jerga sobre cómo será el futuro con ayuda de la tecnología no nos falta. Una de las frases que más se escucha por ahí es que el futuro será inalámbrico, wireless. No es exactamente así, por lo menos por ahora. Los cargadores inalámbricos para smartphone, por ejemplo, cargan el aparato por inducción electromagnética, pero incluso éstos necesitan recibir energía por medio de un cable y de un enchufe conectado a una toma tradicional, de las que tenemos en las paredes de casa. Pero si hay un equipo que está de hecho abandonando los cables, es el audífono. Mucho antes de que Apple anunciara los AirPods, otros fabricantes ya habían puesto en el mercado accesorios de audio no solo sin cables como el Moto Hint, de Motorola, sino también inteligentes, como Gear Icon X, de Samsung. Los audífonos nos recuerdan a Samantha, el sistema operativo de Theodore en la película Her (2013) y que se vuelve mucho más que un asistente personal por comando de voz.

La evolución de este tipo de dispositivo vestible está haciendo tan rápida que otro término, más allá de wearable, ya fue acuñado: hearables. Un artículo en el sitio Everyday Hearing explica qué son estos equipos: “hearable es un audífono sin cable y computacional. Se trata, esencialmente, de una microcomputadora que se coloca en el canal auditivo y utiliza la tecnología sin cables para complementar y mejorar su experiencia auditiva. Muchos hearables también cuentan con recursos adicionales, como el monitoreo de la frecuencia cardíaca”.

Es el caso de Gear Icon X, de Samsung, audífonos inalámbricos que tienen sensores que monitorean la frecuencia cardíaca (HRM) y una memoria interna de 4 GB, con la que es posible almacenar y reproducir aproximadamente mil canciones de forma independiente del smartphone. Aunque al emparejarlo con el aparato, también funciona como un audífono bluetooth, ya que tiene micrófonos integrados para que el usuario pueda tomar llamadas.

Dirigidos a los fanáticos del ejercicio físico, los Gear Icon X captan el sonido ambiental para reducir el ruido, pero de una forma en la que no hay interferencia en la calidad de la música, ni riesgos de posibles accidentes. Uno de sus puntos destacados son las retroalimentaciones instantáneas dadas por el asistente de voz. Frases como “entrenamiento iniciado” o incluso información sobre el latido cardíaco es dictada por la voz de la microcomputadora dentro de los audífonos.

En AirPods es Siri quien se ocupa de este papel. Puede accederse a ella dando toques en el lateral de los audífonos bluetooth e inalámbricos de Apple. Aunque, en este caso, el par de audífonos debe estar conectado al iPhone para que el asistente de voz dé una respuesta. En el Gear Icon X, de Samsung, todos los comandos también se realizan mediante un toque en uno de los audífonos, como adelantar una canción o incluso aumentar el volumen. La diferencia es que este segundo producto es capaz de funcionar sin estar emparejado con el smartphone.

Air Pods son los nuevos audífonos inalámbricos de Apple
Air Pods son los nuevos audífonos inalámbricos de Apple

Otro punto importante de estos audífonos vestibles e inteligentes es la batería. Por menor que sea esta microcomputadora, consume energía y por eso la autonomía de este tipo de accesorio no es muy grande. Los AirPods de Apple, por ejemplo, tienen una duración estimada de cinco horas. Sin embargo, tanto el producto de Apple como el de Samsung tienen estuches cargadores para que el usuario pueda recargarlo incluso fuera de casa y sin necesidad de cables.

Jabra también lanzó un hearable prometedor recientemente. Se llama Jabra Elite Sport y es un accesorio compatible con Android y iOS que puede usarse en dúo o solo uno de los audífonos. El producto de Jabra también tiene un monitor interno de latido cardíaco, una app propia para evaluar el desempeño y un asistente de voz que funciona como entrenador personal para ayudar a guiar al usuario durante la práctica del ejercicio.

Inteligencia también para los aparatos auditivos

Wesley Banks, del sitio Everyday Hearing, que da seguimiento a los lanzamientos de esta área, cree que la evolución del concepto de hearables beneficiará no solo al usuario común al que le gusta monitorear su desempeño físico con ayuda de sensores, sino también a personas que realmente necesitan de un aparato auditivo porque tienen algún nivel de sordera. Bank espera que en el futuro los aparatos auditivos y los audífonos sean un solo producto.

“En primer lugar, las empresas de aparatos auditivos están empezando a reconocer que los usuarios quieren un dispositivo que haga más que simplemente corregir y amplificar el sonido. Quieren algo que sea capaz de sincronizarse perfectamente con sus dispositivos sin necesidad de cables, como su smartphone, y que funcione para llamadas telefónicas, música, juegos y mucho más”, escribe. Por otro lado, las empresas fabricantes de electrónicos de consumo están percibiendo el potencial “biónico” de los audífonos, con audífonos que realizan mediciones biométricas y amplifican el sonido.
Y este es el camino que recorre Here One, de Doppler Labs, previsto para lanzarse al mercado en el 2017 después de varios experimentos realizados con su primera versión, el Here Active Listening.” “Así como Microsoft colocó ‘una computadora en cada mesa’ y Apple colocó una computadora en cada bolso, nuestra misión es colocar una computadora, con altavoz y micrófono, en cada oído”, dice el comunicado de Here One, el primer sistema de audición todo en uno inalámbrico de Doppler.

Con dos audífonos inalámbricos e inteligentes conectados a una aplicación en el smartphone, Here One combina las funcionalidades convencionales de tocar música y tomar llamadas de teléfono de cualquier accesorio bluetooth, con un sistema de escucha y una tecnología de filtrado inteligente. En el programa que controla el audífono es posible reducir, por ejemplo, el ruido de un bebé que llora, amplificar el discurso de alguien en una conferencia o incluso tener acceso a Siri o a Google Now. La app también ofrece la posibilidad al usuario de suprimir o de amplificar sonidos, capa por capa, e incluso de hacer efectos sonoros en aquello que escucha.

La evolución de los aparatos auditivos y de los audífonos a hearables es un camino sin vuelta atrás que promete aún más innovaciones. Un buen ejemplo de lo que está por venir es el Pilot, un dispositivo vestible que puede revolucionar el mercado de la traducción simultánea y romper la barrera de los idiomas. Sincronizado con una app, el gadget, que también es un audífono, produce casi instantáneamente lo que la otra persona dice al idioma elegido por el usuario. Desarrollado por Waverly Labs, el producto que funciona con la ayuda de una app, admitirá idiomas europeos y deberá funcionar offline cuando se entregue a los financiadores del proyecto en el 2017.

Compartir este artículo

Temas relacionados

Estilo de vida Innovación Salud

Leer el siguiente artículo

Read Full Story