El pico de la innovación

Las tecnologías que pueden revolucionar el fútbol

Tradicionalmente, el fútbol es el deporte que más se resiste a la entrada de la tecnología. Sin embargo, la evolución de los equipos y los errores están obligando al deporte a adaptarse, aunque sea de forma tardía.

Los octavos de final de la Copa del Mundo de 2010 en África cambiaron el fútbol. Cuando el inglés Frank Lampard pateó la pelota hacia el arco alemán, con un 2 a 1 en el marcador para los alemanes, Lampard no duda en esbozar una celebración. La dirección de la pelota estaba ordenada: después de hacer una parábola, tocó el travesaño, cayó casi un metro dentro del arco y regresó a las manos del arquero alemán. Para todos, había entrado. Menos para el juez Jorge Larrionda. Inglaterra terminó perdiendo por 4 a 1. Aquellos segundos de duda del árbitro uruguayo introdujeron, de una vez por todas, el debate de la tecnología en el fútbol.

Para Túlio Velho Barreto, investigador de fútbol, este juego se unió a los otros dos en la memoria de errores arbitrales y fomentó el debate: Inglaterra-Alemania en el Mundial de 1966, que aún hoy se discute si el balón del gol inglés entró o no y Argentina-Inglaterra en el 86, cuando Maradona hizo el famoso gol con la mano. “A veces, los juegos duran décadas debido a los errores de arbitraje”, comentó.

El International Board, un organismo asociado con la FIFA, es el encargado de decidir las reglas del fútbol. En las últimas décadas, se realizaron centenares de modificaciones, pero pocas tienen un efecto significativo. Recientemente, se implementaron 95 nuevas reglas, la mayoría detalles, como la prohibición de parada, cuando un atleta intenta engañar al arquero al disminuir la pasada en el tiro del penal, e incluso la obligación de utilizar los calzoncillos del color de los pantalones, si es visible.

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Por lo tanto, la tecnología puede modificar, por primera vez en décadas, aspectos fundamentales del juego. La regla del impedimento, por ejemplo, solo sufrió tres cambios menores desde 1863. “Pasaron más de 150 años y la regla ha cambiado muy poco”, comentó. “El fútbol no puede dar la espalda a la evolución eternamente”, dijo Barreto, y luego citó el tenis, el rugby, el fútbol americano y el baloncesto como deportes que tienen la tecnología como una aliada.

Incluso la propia FIFA, entidad máxima del fútbol, ya admitió que este es el futuro. En marzo de 2016, la federación aprobó las pruebas para el uso de algunas tecnologías. “Estamos en un momento muy especial. La tecnología calificará el juego. No va a tener como equivocarse”, dijo Eduardo Conde Tega, CEO de la Universidade do Futebol, entidad que estudia todas las áreas del deporte.

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Recientemente, el fútbol comenzó a adaptarse con pequeñas modificaciones. La comunicación entre los árbitros fue una de ellas. Anteriormente, el árbitro tenía que estar atento a la bandera para ver si el asistente la había levantado. Hoy en día, existe un brazalete que vibra si el juez de línea presiona un botón en la bandera. Sin embargo, hay dos tecnologías que están revolucionando el fútbol. La tecnología de línea de meta y el árbitro de video. La primero ya se utiliza en algunas competencias, mientras que la segundo está en fases de prueba. Obtén más información sobre estos recursos:

Tecnología de línea de meta
Después de que el International Board decidiera usar la tecnología para validar los goles y evitar los errores de arbitraje, varias empresas se atrevieron a ofrecer los equipos que detectan si la pelota entró por completo.

La tecnología GoalControl4D, desarrollada por la empresa alemana GoalControl GmbH, se utiliza en competencias oficiales de la FIFA desde 2013. El equipo consiste en siete cámaras para cada haz, todos conectados a una computadora que analiza las imágenes y envía la señal al reloj de los árbitros.

También hay otro tipo de innovación que puede identificar si la pelota pasa la línea o no: el campo electromagnético. Esta tecnología se basa en un sensor dentro de la pelota, que envía señales a un GPS central y también avisa al árbitro.

En la actualidad, los campeonatos nacionales como el francés y el inglés son algunos de los que ya tienen estos tipos de innovación.

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Árbitro de video

En las conversaciones de la International Board, el árbitro de video es quizás el cambio más importante que se introduzca en el fútbol de la mano de la tecnología. Denominados por la FIFA Árbitros asistidos a través de video, el recurso permitirá que un árbitro se ubique en una central de repeticiones para analizar distintos incidentes.

Brasil es uno de los seis países autorizados a experimentar el uso del árbitro asistido a través de video, que solo podrá intervenir en cuatro tipos de incidentes: determinar si se marcó un gol, decisiones del tiro penal, expulsiones e identificación de un jugador, si se sospecha que se lo sancionó de manera equivocada. En incidentes de impedimento, el recurso se utilizaría solo en situaciones claras de gol. La FIFA ofrece más información sobre la tecnología.

Críticas en relación con la tecnología en el fútbol

Para Conde, uno de los mayores obstáculos es emocional: el llamado romanticismo del fútbol, que teme que la aplicación de la tecnología suponga un perjuicio para la tradición de este deporte. “La resistencia comienza con quienes dicen que con la tecnología el deporte se perderían la charlas en el bar”, afirmó. “La esencia del deporte no va a cambiar”, refutó.

Barreto coincidió y consideró que la emoción no va a cambiar después de la implementación de la tecnología. “La introducción de la tecnología de vigilancia daría al juego precisión y le permitiría mantener el mismo grado de emoción”, analizó. El investigador también comparó el fútbol con el tenis. “El tenis ha sido objeto de modificaciones. Antes no había sensores en la red y no existía el reto de los atletas en el caso de pelotas dudosas. La emoción sigue siendo la misma. Las reglas del juego deben buscar un equilibrio entre la racionalidad y la emoción “, agregó Barreto.

Barreto también indicó otros motivos por los cuales las personas rechazan la tecnología. “Otro argumento es que hay un entendimiento de que la popularidad del fútbol se deriva del hecho de que las reglas son pocas y de fácil comprensión. No estoy de acuerdo”, sentenció.

Tanto Conde como Barreto coincidieron: es inevitable la implementación de la tecnología en el fútbol. Sin embargo, no coincidieron respecto del tiempo en el que se implementará dicho cambio. Mientras que el investigador duda del International Board y sugiere que los cambios se realicen en más de una década, Conde cree que las innovaciones deben alcanzar el deporte durante los próximos diez años. “Desde un punto de vista histórico, creo que va a pasar un tiempo hasta que se produzcan los cambios más significativos”, comentó Barreto.

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