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La historia tras los juegos de “escape the room”

Las salas de juegos que se convirtieron en una manía mundial, surgieron como un género de videojuegos

Tienen los más variados temas, desde aventuras hasta terror, y un único objetivo en común: que usted escape de la sala resolviendo enigmas en un tiempo determinado. Estamos hablando de las escape rooms, juegos que surgieron en Asia en los últimos años y que ya han llegado a todo el mundo, con más de dos mil salas cuya lista se encuentra en el sitio Escape Room Directory. Su origen es un género de videojuegos llamado “escape the room” (escape de la sala, en traducción literal), estas construcciones hicieron el camino opuesto de muchos juegos de la vida “real”: en vez de ser versiones adaptadas de deportes y juegos para el mundo en línea, las escape rooms son adaptaciones de los videojuegos para el mundo offline.

Una de las primeras influencias del género es el juego “Behind Closed Doors“, desarrollado en 1988 por John Wilson como un “text adventure” (aventura en texto, en traducción libre). Este era un tipo de juego en el que los escenarios eran descritos a través de textos para el jugador, quien tras leer e interpretar la situación debía digitar comandos, también en texto, para descifrar los enigmas que el ambiente ofrecía. Los comandos eran órdenes simples como “camine hasta la derecha” o “abra el baúl” y, en cada cambio de escenario, la situación era descrita nuevamente para el jugador, quien podría así tomar otras decisiones, hasta conseguir avanzar en los desafíos.

Los “Text adventures” fueron extremadamente populares en los primeros años de la computación personal, cuando las máquinas todavía tenían un procesamiento limitado y no lograban mostrar gráficos elaborados, como escenarios ilustrados para videojuegos. Cuando esta limitación técnica fue superada y los juegos pudieron mostrar imágenes, evolucionaron a los “point and click” (literalmente, apunte y haga clic), en donde la exploración del escenario se realizaba por medio de un clic en objetivos clave, que sustituyen los comandos y las descripciones en texto.

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El funcionamiento de los primeros “adventures point and click” ya marcaban el camino para las escape rooms que surgieron después: el jugador se deparaba en un ambiente, en una imagen, que poseía pistas, rompecabezas y algunos objetos para ayudarla solucionar los enigmas. No todos estos juegos se enfocaban específicamente en escapar de la sala, aunque la mayoría tenía rompecabezas que llevaban a otros y eran importantes para el desarrollo de una trama.

“Escape the room” se considera entonces un subgénero de los “adventures point and click” en donde el objetivo siempre es escapar de un escenario resolviendo sus rompecabezas. Luego, el primer juego que fue considerado del género es “MOTAS (Mistery of Time and Space)“, lanzado en 2001 y desarrollado por Jan Albartus. En 2004, el videojuego japonés “Crimsom Room” fue uno de los principales responsables de la popularización mundial del género, ya que estaba disponible en diversas lenguas y sitios de varios países para jugarse gratuitamente. Hecho para jugarse en navegadores, “Crimsom Room” sirvió como incentivo para el lanzamiento de muchos otros juegos del estilo, que se volvieron comunes también en plataformas móviles, como la serie “The Room”.

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También fueron estos juegos para móvil los que terminaron volviéndose uno de los puntos de partida para las llamadas escape rooms, también conocidas como Real Escape Games (REG) (Juegos reales de escape, en su traducción literal), años después de un boom de los juegos de escape para computadoras. Las primeras iniciativas del género comenzaron en el 2007 en Kyoto, en Japón, ideadas por el empresario Takao Kato. Según Kato, la idea surgió cuando el empresario estaba en el transporte público y pensaba en un nuevo tipo de empresa en eventos. Fue cuando reparó en una chica sentada a su lado que jugaba un “escape room” en su celular y resolvió invertir en algo semejante.

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Inicialmente, los fans del género participaban de actividades en clubs, bares y otros espacios de ocio, hasta que las primeras salas especializadas fueron construidas. Las escape rooms se esparcieron rápidamente por Asia, comenzando por China y Taiwán. La primera sala en Estados Unidos fue inaugurada por un amigo de Kato, Kazuya Iwata, en el 2012, en la ciudad de San Francisco.  Actualmente, los “real escape games” existen en más de 280 ciudades, distribuidas entre 50 países y son cada vez más diferentes, variando en tamaño, número de jugadores, temas y tiempo de resolución. Es decir, para todos los gustos, virtuales o reales.

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