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Jugar como una niña en eSports

Las mujeres están usando la tecnología, la personalidad y las habilidades para dar forma al futuro de los eSports.

Aunque se ha demostrado que las competencias completamente femeninas en eSports son controversiales, las líderes en el área siguen viendo sus efectos positivos en lo que sería la creación de un espacio más acogedor y motivador para que las mujeres compitan.

Para combatir el mundo de los juegos de competencia dominados por hombres, las profesionales femeninas comenzaron a formar sus propias comunidades tanto en línea como fuera de línea, donde podían centrarse en lo que importaba: jugar.

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“En los videojuegos, se usa el término “jugar como niña”, dijo a Intel RU en octubre pasado Matilde “Mattye” Wiik del equipo LGB completamente femenino.

“No creemos que haya una diferencia entre mujeres y hombres en eSports, por eso queremos que ese término se convierta en algo positivo”, comentó.

Su equipo forma parte de un movimiento de mayor tamaño que pretende alentar a que más mujeres compitan en eSports, ya que los hombres siguen jugando un poco más que las mujeres.

Solo un 5% de los jugadores profesionales son mujeres, de acuerdo con Morgan Romine del grupo de apoyo a la diversidad en eSports AnyKey, lo que dificulta que ellas terminen en competencias mixtas publicitadas. Romine, miembro desde los inicios del ahora disuelto equipo completamente femenino Frag Dolls, dijo que en lugar de interés o habilidad, la dificultad para las mujeres está en la falta de visibilidad e inclusión.

“Si no se ve gente como una misma compitiendo y triunfando en estos espacios, es realmente difícil aspirar a hacerlo”, expresó Romine durante un panel reciente de GDC en San Francisco.

“Si queremos ver a más mujeres compitiendo en los niveles superiores, tenemos que crear una corriente”.

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Las competencias completamente femeninas y las iniciativas para lograr que las mujeres se sientan lo suficientemente acogidas están ayudando a cambiar la situación, de acuerdo con Lee Machen, director de relaciones con inversores de Intel.

“Si alguna está interesada, aparece en un evento, ve que no hay nadie como ella y no se siente acogida por los otros que están ahí, en general van a buscar algo más que hacer”, dijo Machen.

Las competencias solo para mujeres pueden crear entornos propicios, lo que da a las profesionales mucha visibilidad necesaria y muestra su dedicación a la competencia.

Cuando les pedimos que recordaran el momento en que hicieron de la competencia algo serio, muchas jugadoras profesionales apuntaron a cuando jugaban con otras niñas en esports. Wiik se unió a su primer equipo completamente femenino en 2013. Dijo que la conexión con otras jugadoras la ayudó a ver de qué forma las muchachas podían competir y ganar.

“Eso realmente me inspiró a seguir jugando, a seguir intentando mejorar y a asistir a más competencias, agregó Wiik.

Las comunidades completamente femeninas dan a las mujeres un descanso de los abusivos competidores masculinos y acosadores en línea. A la inversa, ser la única competidora mujer en un partido mixto puede añadir mayor presión para lograr un buen desempeño.

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“No solo tengo que jugar de forma sorprendente, tengo que preocuparme por cómo luzco”, expresó Rachel “Seltzer” Quirico, una personalidad de eSports y otra exmiembro de Frag Dolls. “Tengo que asegurarme de ser amistosa, pero no demasiado. Todos estos pequeños factores van sumando y evitan que sea la excelente jugadora que puedo ser, y eso es todo lo que realmente importa”.

Cuando Wiik comenzó a competir por primera vez de forma pública, experimentó una timidez que la debilitó y una falta de confianza que afectó su juego. Luego, descubrió Counter-Strike: Global Offensive (CS:GO) en Twitch, que la ayudó a formar seguidores en apoyo. También minimizó su ansiedad en el rendimiento.

Gracias a que centró su dedicación y su habilidad, y a que se le permitió jugar con otras muchachas, la transmisión en Twitch le permitió a Wiik tomar el control de su destino como jugadora profesional. Le permitió apartarse de estereotipos negativos y establecer relaciones directas con sus fanáticos.

“La transmisión resalta el hecho de que hay mujeres en eSports que toman los juegos muy en serio y que dedican mucho tiempo y esfuerzo al juego, lo que ayuda a que la comunidad femenina obtenga más apoyo”, añadió.

El gasto que implica tener una PC lo bastante potente como para competir es un desafío para todos, pero, cada vez más, son los mejores competidores los que ganan los patrocinios que cubren los costos. Pero bajo esto, Machen ve cómo los estereotipos sociales o culturales pueden impedir que las mujeres se sumerjan en su pasión por los juegos a una edad temprana.

“Ciertamente, pude ver padres que piensan que su hijo necesita una PC, pero no su hija, de la misma forma que toman decisiones sobre GI Joe versus Barbie y muchas otras partes de las vidas de sus hijos”, dijo Machen.

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Antes de inscribirse en LGB en 2015, Wiik trabajaba en una PC de escritorio obsoleta con 2011 i7 2600k, 16 GB de RAM y Nvidia GTX 680. No podía ejecutar un juego exigente como CS:GO y registrar su juego de forma simultánea, lo que se ha convertido en una función cada vez más esencial para los competidores de eSports.

Aunque los procesadores Intel Core i7 actuales están diseñados para poder realizar la transmisión, las CPU de incluso un par de años de antigüedad pueden tener limitaciones para los jugadores actuales, comentó Mark Chang de Intel.

“Una vez que empiezas a combinar dos o más de estas megatareas una después de otra, eso realmente puede estresar la CPU”, explicó Chang.

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Wiik recuerda los antiguos días cuando le preocupaba que su sistema pudiera fallar y cómo eso influía en su rendimiento.

“Era en verdad aterrador cuando jugaba en competencias oficiales”, agregó.

Después de registrarme en LGB y recibir un equipo portátil para juegos MSI GT80 actualizado, Wiik y sus compañeras de equipo se prepararon para dominar en DreamHack Summer 2016. Se sentían preparadas para inspirar a otras y demostrar de lo que son capaces las mujeres.

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