El pico de la innovación

Increíbles tomas a intervalos del Opportunity en Marte

En un nuevo video de imágenes tomadas a intervalos prefijados, el explorador de Marte Opportunity de la NASA capta un viaje de 11 años y 42 km en el planeta rojo.

Mientras la NASA sigue trabajando para enviar personas a Marte, quienes prefieren ver el planeta rojo desde la comodidad del hogar están de suerte. El 13 de julio, la agencia espacial lanzó un video de 8 minutos de imágenes tomadas a intervalos prefijados por el explorador Opportunity en Marte.

Desde enero de 2004 hasta abril de 2015, el explorador recorrió 42 km desde donde aterrizó por primera vez, lo cual es bastante para un explorador diseñado para durar tan solo 90 días.

“¡Es una maratón que se corre en otro planeta!”, escribió Mike Deliman en su página de Facebook tras la presentación del video.

Como miembro del personal técnico de Wind River, la subsidiaria de Intel que creó el software inteligente que impulsa al explorador Opportunity y otras naves espaciales, Deliman sabe cuánto trabajo requieren estos proyectos.

El software inteligente de Wind River se llama VxWorks, y Opportunity no es su único viaje al sistema solar. En 2012, el sistema operativo en tiempo real ayudó al explorador Curiosity a dirigir su área aviónica, recopilar datos y mucho más.

Mientras el equipo de vuelo del Mars Science Laboratory (Laboratorio de Ciencias de Marte) creaba un plan para que el Curiosity llegara a Marte, el software hacía gran parte del trabajo pesado.

De acuerdo con las metas del explorador de Marte, la nave espacial es responsable de ayudar en cuatro iniciativas:

  1. Determinar si alguna vez hubo vida en Marte.
  2. Caracterizar el clima de Marte.
  3. Caracterizar la geología de Marte.
  4. Hacer preparativos para la exploración humana.

Y debido a que Marte está a una distancia que varía de 58 millones a más de 402 millones de km de distancia, las señales de radio pueden tardar hasta 22 minutos en llegar al receptor del explorador. Esto significa que el Curiosity estuvo solo durante la secuencia de aterrizaje y los responsables de la NASA tuvieron que esperar 14 minutos insoportables para saber si el aterrizaje había sido exitoso.

La NASA incluso creó un remolque para el incierto aterrizaje.

Con el Opportunity, el sistema operativo logra hazañas similares: Guiar de forma autónoma al explorador por el polvoroso planeta rojo, todo mientras resiste un aterrizaje que requiere frenar de 21.000 km por hora a 3.2 km por hora; tomar miles de decisiones por segundo en tiempo real y fotografíar, y explora acantilados, cañones y otros terrenos peligrosos.

Esto es incluso más impresionante si se considera la increíble eficiencia del sistema operativo de 2 megabytes del sistema. Aquí, en la Tierra, el mismo sistema controla desde los frenos antibloqueo de los automóviles hasta los interruptores de telecomunicaciones que canalizan datos en Internet.

Mientras el explorador no capturaba tormentas de polvo o bordes de cráteres, VxWorks lo ayudaba a hacer su trabajo diario: Buscar evidencia de agua y hacer otros descubrimientos interesantes, manteniéndose lejos de los acantilados ya mencionados.

Para saber más sobre el viaje del Opportunity, mira el video completo de tomas a intervalos a continuación.

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