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Hazlo tú mismo: cinco herramientas para empezar a desarrollar juegos

Gracias al software accesible y las plataformas de distribución, es posible empezar a producir juegos, incluso sin tener ninguna experiencia

Ya pasó la época en la que era imposible crear videojuegos sin conocimientos técnicos sumamente específicos de ingeniería de software y programación. Con la popularización del software libre y de las plataformas de distribución directamente en Internet, es posible lanzar juegos propios, gratuitos o no, solo con una computadora, una idea en la cabeza y mucha dedicación.

No fue siempre así: cuando se creó el primer videojuego, Spacewar!, en 1962, la programación de juegos se limitaba a los ambientes universitarios y se le consideraba más como una forma de probar la capacidad de procesamiento de las máquinas que como entretenimiento. Incluso con la popularización de las computadoras personales en la década de 1980, la producción de videojuegos independientes aún enfrentaba barreras como el dominio del mercado por Nintendo y otras grandes empresas, lo que dificultaba la distribución de juegos de autor.

Fue con Internet, en la década de 1990, que los foros de desarrolladores de juegos resultaron viables y comenzaron a intercambiar consejos y juegos en una comunidad creciente de profesionales independientes. Fueron esos foros los que hicieron posible el desarrollo de herramientas gráficas más accesibles para los diseñadores aficionados, por lo que no necesitaban ningún conocimiento de lenguajes de programación para su uso.

Con el lanzamiento de plataformas que permiten que cualquier desarrollador venda sus juegos digitalmente, como el sistema Steam, de Valve, de 2007, es viable desde un punto de vista económico ser un desarrollador independiente. Todo este movimiento aprovechó un mercado creciente de programadores que se atreven a probar herramientas del estilo “Hazlo tú mismo” para poner en práctica sus ideas con equipos y costos mínimos.

Algunos juegos producidos en herramientas centradas en los desarrolladores aficionados resultaron ser un éxito de ventas y críticas, e incluso obtuvieron algunos premios importantes para los juegos independientes. Un ejemplo es el juego To the Moon, desarrollado íntegramente en RPG Maker y finalista en el Festival de Videojuegos Independientes en 2011, además de estar en la lista de los mejores juegos del mismo año seleccionados por la revista Wired.

¿Quieres empezar a crear, pero no tienes ni idea de cómo producir un videojuego? Conoce cinco herramientas ideales para quienes desean crear juegos digitales y no tienen conocimientos previos de diseño o programación.

Twine

Ideal para la creación de juegos en que el elemento más importante es el texto y no el estilo libro interactivo. El software es gratuito y compatible con Windows, OSX y Linux, además de tener una versión web que no requiere la instalación de ningún programa.

Twine es sumamente fácil de usar: solo tienes que escribir tu historia en los cuadros vinculados entre sí al estilo de diagrama de flujo, que indica las posibilidades de selección en cada escena y los despliegues y las posibilidades que surgen de cada uno de ellas. El juego se guarda en formato HTML y es compatible con todos los navegadores. Para guiar a los principiantes, Twine también tiene un wiki con toda la documentación y varios tutoriales de herramientas y un foro para que los usuarios promocionen sus videojuegos y compartan sus dudas.

RPG Maker

Uno de los programas más populares y antiguos para producir juegos del estilo Hazlo tú mismo, RPG Maker cuenta con cinco versiones que van desde las interfaces más simples, dirigidas al público principiante, hasta las características más complejas y sofisticadas dirigidas a los desarrolladores que ya trabajan en este campo.

La herramienta proporciona un conjunto de personajes personalizables, armas, enemigos y elementos de fondo, por lo que para armar el videojuego solo es necesario colocar cada pieza en su lugar y ajustar sus características. Además de las bibliotecas que vienen en el paquete inicial de RPG Maker, puedes agregar los propios elementos y personajes, si tienes cierta experiencia con el diseño y la edición de imágenes. Por desgracia, el software solo es gratuito en sus versiones de prueba, bastante limitadas, y su precio ronda entre USD19 y USD 79.

Fuente: Comunicado de prensa (www.rpgmakerweb.com)
Fuente: Comunicado de prensa (www.rpgmakerweb.com)

Kodu Game Lab

Creado por Microsoft como plataforma de desarrollo de videojuegos para niños, Kodu Game Lab es gratuito en su versión para PC y se puede descargar del sitio web de la empresa.

La herramienta no requiere ningún conocimiento de programación y tiene la ventaja de venir con tutoriales interactivos, que son muy prácticos a la hora de aprender a usar el software. Otra ventaja es la posibilidad de exportar los juegos para XBOX 360 y ejecutar el programa, que cuesta USD 5 en XBOX Live, directamente en la consola. La desventaja es que solo funciona en sistemas operativos Windows, versión 7 y superiores.

Fuente: Sitio Microsoft Research (research.microsoft.com/en-us/projects/kodu)
Fuente: Sitio Microsoft Research (research.microsoft.com/en-us/projects/kodu)

Scratch

Scratch es un proyecto desarrollado por el Lifelong Kindergarten Group, de MIT Media Lab, con el fin de enseñar programación a los niños. El grupo de investigación lo ofrece de forma gratuita y funciona directamente en la Web, por lo que no es necesario instalar el software, que solo se necesita para trabajar fuera de línea.

Las funciones de programación en Scratch son como piezas que deben encajarse para armar el juego. También se pueden crear animaciones e incluso canciones utilizando el software. Como se trata de una herramienta desarrollada por investigadores que se centra en la educación, la comunidad es muy activa y es fácil compartir preguntas o encontrar tutoriales en línea.

Fuente: www.raspberrypi.org
Fuente: www.raspberrypi.org

Construct 2

Popular entre los desarrolladores independientes, Construct 2, es sumamente personalizable y es apto tanto para principiantes como para profesionales. Existe una versión básica gratuita y se ofrecen licencias pagadas específicas para uso personal, empresarial y educativo.

El software no requiere conocimientos profundos de programación y viene con una biblioteca inicial de elementos visuales y sonoros, que funcionan principalmente al hacer clic y arrastrar los elementos para la composición de los escenarios de los juegos. El usuario también puede agregar sus propias creaciones en las bibliotecas.

Otra ventaja de Construct 2 es la variedad de formatos de exportación, de móvil a consolas. Algunas funciones se liberan en las versiones pagadas, en que el paquete más económico cuesta 79.99 libras. Sin embargo, esas funciones no se necesitan en el caso del usuario que solo está interesado en dar los primeros pasos en la creación de juegos.

Fuente: Sitio oficial (www.scirra.com/construct2)
Fuente: Sitio oficial (www.scirra.com/construct2)

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