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De disidente a Líder de Equipo de Liga de Leyendas

A medida que Ming “Clearlove” Kai pasa de ser una persona sumamente arriesgada a capitán de un equipo de deportes electrónicos, su conocido juego de PC sigue siendo un portal para convertirse en un líder consistente.

La competitiva carrera de Liga de Leyendas de Ming “Clearlove” Kai ha mantenido a la comunidad de deportes electrónicos en estado de alerta. Notorio por su audacia impredecible, el temerario ahora busca encontrar estabilidad como capitán dotado de Edward Gaming (EDG). Después de ser nombrado el principal malabarista de ESPN en el Campeonato Mundial de este año, potenciado por el apoyo de sus compañeros de equipo y su potente plataforma de práctica, hay una gran expectativa de que Clearlove hará triunfar a EDG.

Sin duda, está calificado. En su primera Liga Profesional de Liga de Leyendas (LoL) en 2014, Clearlove alcanzó la primera posición en el ranking MVP después de algunas batallas infartantes.

En LoL, dos equipos de cinco se enfrentan entre sí desde esquinas opuestas del mapa en un intento por destruir la base del rival. Por lo general, los equipos luchan en los carriles superiores, medios o inferiores que dividen el mapa de la Grieta del Invocador. Para empezar, los equipos obtienen poder acumulando oro y puntos de experiencia, lo cual les brinda una ventaja a los jugadores que aseguran early kills y reducen las oportunidades de sus oponentes.

Ming “Clearlove” Kai
Dirigido por Clearlove, Edward Gaming suele tratar de forzar las peleas en la primera etapa del juego.

Al igual que dos boxeadores que tratan de lanzar golpes sin perder demasiado terreno, muchos equipos de LoL esperan el momento perfecto antes de iniciar una pelea. Sin embargo, siendo un equipo con una excelente ejecución, EDG suele tratar de forzar las peleas de manera anticipada. Cuando los oponentes eludieron la táctica en las semifinales de eliminatoria de 2014, Clearlove tambaleó.

Sin embargo, después de que el adversario Xu “17” Zhao diera un paso en falso, alejándose bastante de las defensas de su equipo, Clearlove reveló sus verdaderas intenciones.

Como jungler, Clearlove juega la posición de comodín, vagando por el mapa en busca de peleas. Cuando 17 llamó a su suerte, Clearlove se abalanzó y aseguró un early kill que ayudó a su equipo a alcanzar la victoria.

Sin embargo, el Campeonato Mundial de 2014 fue una historia diferente.

Luego de alcanzar la primera posición en el torneo en un primer momento, EDG llegó a perder por 3-2 ante el equipo Star Horn Royal Club (SHRG). En un partido cerrado de cinco, el líder de EDG se rindió después de finalizar varias batallas campales. Una mala organización de EDG ayudó a SHRG a recuperar su posición en el partido, el cual culminó en un late game que finalizó en el carril inferior. Cuando la ola finalmente rompió contra la base de EDG, Clearlove fue el primero en caer.

“El fin también es el comienzo”, Clearlove declaró en ese momento, abatido pero optimista con respecto al futuro.

Estas actuaciones erráticas, que oscilan entre la crueldad y la incertidumbre, han perseguido a Clearlove durante la mayor parte de su carrera de deportes electrónicos. Si bien él es experto en convertir los momentos de crisis en oportunidades, la búsqueda de un cierto nivel de equilibrio en el juego caótico es crucial para que su equipo ingrese en el Campeonato Mundial de este año.

Edward Gaming durante una competencia
Siendo un equipo con una excelente ejecución, EDG suele tratar de forzar las peleas en la primera etapa del juego.

Sin embargo, una constante ha impulsado a Clearlove desde que comenzó a jugar LoL en 2011: su amor por la competencia.

“Lo que más me atrapó acerca de LoL fue el aspecto del torneo”, afirmó.

La emoción de reunir ingenio, habilidad y experiencia contra los oponentes nutre el estilo de juego de Clearlove, que está centrado en gran medida en las luchas entre equipos.

Apodos como “Promise” y “Director Nuo” surgieron de los primeros comentaristas, que lo comparaban con un director que controlaba a los enemigos como si fueran actores. Sin embargo, actualmente, Clearlove busca dirigir a su equipo de una manera mucho más colaborativa.

“Lo más importante es confiar en cada uno de los miembros”, afirmó Clearlove. “Tenemos que escuchar la opinión de los demás con el fin de hacer una evaluación precisa”.

Edward Gaming durante una competencia
Clearlove señaló que una buena comunicación con su equipo, incluido el asesoramiento estratégico en tiempo real, fue clave para una rápida aniquilación.

De pícaro intrépido a un sabio líder de equipo, el énfasis de Clearlove en la confianza y la comunicación se puede ver en los últimos partidos.

Acabar con un equipo rival completo no es una tarea fácil, pero eso es lo que Clearlove logró en un pentakill de 2 vs. 5 ejecutado contra GT, durante la Copa Demacia. Con su compañero Mouse que corría para salvar su vida después de hostigar a sus oponentes, Clearlove se abalanzó para revertir la lucha. Si bien ayudó su hábil impulso, fue la estrecha coordinación con Mouse, por no hablar de la voluntad de este último de sacrificarse por el grupo, lo que culminó con un juego exitoso.

Clearlove señaló que una buena comunicación, incluido el asesoramiento estratégico en tiempo real, fue clave para una rápida aniquilación. Si no hubiera confiado en el criterio de su compañero, su ataque oportuno podría haberse convertido rápidamente en un error no forzado y en una gran ayuda para el equipo enemigo.

Este cambio hacia una comunicación abierta incluso impulsó al entrenador del EDG, Ji “Aaron” Xing, a comunicarle con gran admiración a The Score que, si bien “cada jugador profesional debe tener talento, desde mi perspectiva, Clearlove tiene un gran talento”.

Edward Gaming durante una competencia
Clearlove cree que el equipo de Edward Gaming está aprendiendo a crecer, a adaptarse y a evolucionar tanto con la tecnología como con las cambiantes corrientes de la escena de deportes electrónicos, lo cual ayudará al equipo a ganar.

Anteriormente, los dos jugaron juntos en equipo WE. Su historia compartida y la dedicación a la perfección, junto con un respeto mutuo el uno al otro, hacen que Xing y Clearlove sean los colaboradores ideales.

“Aprendemos el uno del otro y crecemos entre nosotros”, señaló Clearlove.

Sin embargo, explorar los contratiempos sigue siendo una de las principales preocupaciones. A pesar de que el EDG dominó su Temporada de Verano de 2015, el equipo falló en las eliminatorias, y solo pudo asegurar un lugar en el Campeonato Mundial de 2015 a través de la Final Regional.

A través de estos altibajos, Clearlove se ha mantenido firme en su disposición para mejorar. Clearlove ve sus “fracasos” como oportunidades para reflexionar y redoblar la apuesta en el entrenamiento.

“Puedo decir que he ganado muchos campeonatos en mi carrera, pero, internamente, siento que no he llegado a la cima”.

Durante las largas horas de práctica, recurre a un compañero confiable: su plataforma de juego.

Clearlove recuerda su primer juego de PC de poca potencia, que compró con sus ahorros cuando no era más que un estudiante de la secundaria.

Actualmente, juega en una serie de Acer Predator con el último procesador Intel Core i7 y NVIDIA GeForce GTX 980.

“Es lo suficientemente sólida para que ejecute LoL en la configuración de más alto rendimiento y también me permite reproducir un juego fluido y sin ningún tipo de retraso”, afirmó.

Tener una plataforma confiable es de suma importancia para Clearlove en estas semanas de gran tensión que se acercan al Campeonato Mundial. Esto lo ayuda a mantener su mente enfocada en el juego, no en la tecnología.

“En este momento, la autorregulación emocional es muy importante para mí como atleta de deportes electrónicos”.

Clearlove cree que la clave para permanecer en la cima es aprender a crecer, a adaptarse y a evolucionar tanto con la tecnología como con las cambiantes corrientes de la escena de deportes electrónicos. Después de ganar una serie completamente dominante por 3-0 contra los rivales chinos Royal Never Give Up en las finales de LPL de 2016, el incondicional EDG alcanzó un nuevo nivel de madurez.

Si bien EDG tiene lo que se necesita para competir en el escenario más grande de LoL, sigue siendo objeto de debate. A medida que Clearlove crece en su papel de shotcaller, mediante la modificación de la estrategia para impulsar las fortalezas individuales de cada jugador, está enfocado en disminuir el número de pasos en falso.

“Tengo la esperanza de que, a partir de ahora, el rendimiento de EDG solo va a mejorar”.

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