El pico de la innovación

Cómo funcionan los asistentes personales inteligentes

amazon

El mercado de comando de voz es el epicentro de una revolución provocada por los dispositivos dedicados a ayudar a las personas en su casa, como Amazon Echo y el futuro Google Home. Descubre cómo te pueden ayudar en tu casa

Por unos cientos de dólares, puedes tener un compañero que puede informarte la temperatura exterior y cuál es la capital de Egipto, además de lograr programar citas, enviar mensajes y reproducir música, todo ello con sencillos comandos de voz: son los asistentes personales. Son buenos ejemplos de los equipos del tipo el ya conocido Amazon Echo, disponible desde 2015, y el más reciente, presentado en la conferencia Google IO, el Google Home.

El Amazon Echo, disponible desde USD 179, que trae la inteligencia artificial Alexa incorporada, fue un éxito de ventas y alcanzó los tres millones de unidades vendidas en abril de 2016. Según Michael Wolf, de Forbes, el Echo es el iPhone de la casa inteligente, en términos de revolución. Así como el iPhone revolucionó el mercado de los smartphones al presentar la pantalla táctil en todo el celular, el Echo está cambiando nuestra interacción con los objetos inteligentes.

Cómo funciona el Echo

El dispositivo Amazon Echo es un cilindro de 23,4 cm, tiene siete micrófonos y necesita una palabra para “despertarse” y responder a los comandos de la persona: “Alexa”, que se puede cambiar por “Amazon” o “Echo”, según las preferencias del usuario.

Con el dispositivo, puedes reproducir música, hacer listas, crear alarmas, escuchar podcasts, usar audiolibros, además de obtener información sobre el clima y el tránsito. Lanzado al público en general en junio de 2015, el Echo también puede controlar aparatos domésticos inteligentes, como luces y el termostato. Todo con comandos de voz.

La característica principal de Echo es la posibilidad de integración con otras plataformas: el dispositivo puede reproducir música en Spotify, Apple Music y Google Play, y responder preguntas sobre tu calendario. El dispositivo necesita Internet Wi-Fi y energía para funcionar.

La posibilidad de crear nuevas funciones de Echo es otra de las ventajas del producto. Amazon ofrece un “kit de funciones de Alexa” para los desarrolladores y los interesados en utilizar las API, herramientas y ejemplos de código que faciliten el desarrollo de nuevas funciones para el equipo.

La guerra por el mercado de los asistentes personales

Apple con Siri, Google con Google Now y Microsoft con Cortana ya incursionaron en el mercado de los comandos de voz, pero hasta entonces, esos asistentes personales integraban otros tipos de dispositivos, como smartphones, tablets y PC. Amazon fue la primera en desarrollar un equipo totalmente dedicado a esta función.

Parte del éxito de Echo se debe al micrófono de largo alcance. “El uso de Alexa es más intuitivo y natural. El desempeño de Echo como dispositivo que siempre está a la escucha es importante en este contexto, porque a diferencia de otros dispositivos de control de voz, como Microsoft Xbox, el Echo funciona muy bien debido a la inversión de Amazon en la capacidad del Echo de captar el sonido a distancia”, explicó Wolf. Devindra Hardawar, del sitio Engadget, coincide respecto de la calidad de la captura de sonido. “El Eco suele hacer un trabajo de comprensión superior al de otros asistentes virtuales “, afirmó.

Apple impulsó este mercado con Siri, pero sus funciones son limitadas porque no es posible integrar el asistente personal con otros servicios y aplicaciones. No obstante, al reconocer el potencial de los asistentes inteligentes, la empresa comenzó a invertir de diferentes maneras. El primer paso fue, como Amazon, abrir la API de Siri para los desarrolladores. El anuncio se realizó en la WWDC 2016 y sigue el camino de la libertad de desarrollo de aplicaciones.

Otra inversión fue el HomeKit Apple, una serie de productos para el hogar inteligente que se puede controlar con el iPhone y, en consecuencia, con Siri. Otra medida adoptada fue una alianza con Uber, que pronto aceptará viajes a través de Siri. En un comunicado llamado “Siri, necesito un viaje”, Uber brindó más detalles sobre la integración. “Cuando pides un viaje a través de Siri, verás la información sobre la tarifa y el conductor, y podrás confirmar el pedido rápidamente”, explicó la empresa.

Para mantenerse a la vanguardia de la competencia, Amazon tiene novedades. La más importante de ellas es el Echo Dot, un dispositivo más pequeño y más económico que tiene las mismas funciones que Alexa. La idea de la empresa es que las personas puedan distribuir varios en la casa, para que haya siempre uno disponible para la interacción. La única salvedad es que el Echo Dot solo se puede usar si la persona ya tiene un Echo convencional. Y tenemos más novedades: según Technology Review, Amazon está trabajando para que Alexa logre identificar las emociones en la voz humana.

Assistentes-echo-dot

El principal competidor de Amazon llegará pronto al mercado. Denominado Google Home, el dispositivo cuenta con funciones muy similares a las de Echo. En una entrevista con The Verge, el brasileño Mario Queiroz, ejecutivo de Google detrás del proyecto Home, señaló que la principal diferencia entre los dos competidores es el sonido. Según Queiroz, el dispositivo de Google tendrá mejores parlantes que el dispositivo de Amazon, por lo que la experiencia de escuchar música será más agradable.

También cilíndrico, pero con una parte superior en ángulo, el dispositivo presentado por Google es más pequeño que el Echo. Por supuesto, la empresa aprovechará sus otros productos para integrarlos con Home. Entre ellos, la herramienta de búsqueda, en la que se pueden hacer preguntas y recibir respuestas optimizadas para el sonido, que proporcionan los datos necesarios. A diferencia de Amazon, Google decidió no abrir la API para que los desarrolladores crearan más funciones de Home por ahora.

assistentes-google-home

Aunque se desconoce buena parte de las funciones de Home, ya se dieron a conocer algunos recursos. Una de las ventajas del equipo con respecto al Echo será la posibilidad de sincronizarlo con otros dispositivos de Google. Por ejemplo, se podrá pedir a Home que reproduzca música en varios dispositivos diferentes, como un televisor conectado a un Chromecast, lo que no es posible en el servicio de Amazon.

Google no dio a conocer el precio del dispositivo ni la fecha exacta de lanzamiento, pero se espera que el producto llegue a las tiendas a fines de este año. Todavía no está prevista la comercialización de Home y Echo en Brasil.

assistentes-google-home-2

Compartir este artículo

Temas relacionados

Estilo de vida Innovación

Leer el siguiente artículo