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Cinco datos impresionantes acerca de No Man’s Sky

Zach Budgor Writer

Artistas, diseñadores, músicos y astrofísicos hablan de por qué el vasto universo generativo en un juego que se crea a sí mismo es más grande y menos predecible que cualquier otro juego antes visto.

Un explorador veterano, con muy pocos suministros, aterriza en un planeta alienígeno desconocido con un océano turquesa y hierba de color rojo rubí. Enormes criaturas parecidas a dinosaurios con cuernos pastan en las cercanías, pero al menos no parece haber lluvia ácida, a diferencia del último lugar. Después de buscar y recoger algunos materiales útiles, el explorador regresa a su nave espacial para hacer frente a otro de los 18 trillones de planetas que hay más adelante.

El juego de exploración espacial No Man’s Sky, lanzado en agosto de 2016, ya es famoso por la singular belleza de su mundo digital. Pero, también es una maravilla técnica sin precedentes, una que combina la ambición artística con la programación creativa.

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Una sola ecuación dio vida a todo el universo del juego

Normalmente, los diseñadores de juegos utilizan una técnica conocida como generación procedimental para crear nuevos entornos aleatorios cada vez que se juega un juego, de forma similar a cómo se crean los mundos en Minecraft. Titouan Millet, creador del juego de exploración abstracta Mu Cartographer, describió el atractivo de esta técnica como “el sentimiento mágico de crear arte a partir de líneas de código y matemáticas”.

Sin embargo, No Man’s Sky utiliza una generación procedimental diferente. En lugar de hacer cada mundo a mano, el pequeño equipo de desarrollo de Hello Games le enseñó a una computadora cómo crear una aparentemente infinita variedad de planetas diferentes.

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Mientras tanto, Sean Murray calculó que si un jugador descubriera un planeta por segundo en No Man’s Sky, aun así le tomaría 585 mil millones de años poder verlo todo. Ver donde termina No Man’s Sky requeriría que los jugadores fuesen inmortales.

Tiene verdaderos sistemas solares

Para replicar las leyes naturales del mundo real, Murray dijo que la mayoría de los juegos hacen trampa.

“La física de todos los demás juegos es simulada. Cuando está en un planeta, un “skybox” lo rodea: un cubo en el que alguien pintó estrellas o nubes”, explicó Murray a The Atlantic. “Si hay un ciclo día-noche, esto ocurre porque están cambiando lentamente entre una serie de cajas diferentes”.

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En su lugar, los soles, lunas, estrellas y planetas de No Man’s Sky obedecen a estrictas leyes de astrofísica, igual que la Tierra. Cuando un planeta cambia de la noche al día, no es causa de un “skybox” bidimensional. Esto es a causa de la trayectoria del planeta alrededor del sol.

Los diseñadores hicieron un buen trabajo replicando la enormidad del espacio que incluso tuvieron que inventar una sonda para ayudarles a seguir la pista de todo de forma eficiente. Pero ¿qué tan cerca está de replicar el universo real?

“Hay dos cosas que creo es importante que se hagan bien cuando estás recreando un sistema planetario para un juego: escala y diversidad”, dijo la astrofísica Lucianne Walkowicz.

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Las matemáticas crearon la banda sonora

La banda de rock británica 65daysofstatic enfrentaron un desafío único al darle música a No Man’s Sky: ¿cómo escribir música para una experiencia casi infinita?

“Lo que normalmente se volvería una especie de proceso de refinación, de esculpir una sola canción desde un montón de ruidos diferentes, se convirtió en su lugar en una especie de proceso de catalogación”, dijo el guitarrista Paul Wolinski.

De forma similar a cómo el juego puebla sus planetas a través de la extracción de objetos y animales de una determinada categoría, se colocaron todas las posibles variaciones de líneas de bajo, ritmos de batería y solos de guitarra en lo que Wolinski denomina “grupos de audio”. Desde allí, un paquete de código inteligente organiza la música según lo que sucede en el juego en ese momento.

Wolinski llamó a este enfoque “música generativa”. A partir del concepto de generación procedimental, utiliza la lógica de la computadora para adaptar la música a las circunstancias en la pantalla de una forma suave e imperceptible.

Es como tener un director de orquesta en la cabina con el jugador, que hace coincidir la música con cada movimiento que se haga.

Si los desarrolladores continúan evolucionando No Man’s Sky, podría convertirse en una verdadera maravilla tecnológica y en una fuente de alegría infinita. Los jugadores que comprenden mejor los algoritmos que lo hacen funcionar pueden tener grandes cantidades de diversión por muchos años.

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