Innovación

Cómo crear tecnología para la era de la realidad virtual

Jason Johnson Freelance writer and editor

Las innovaciones en el diseño de computadoras modernas llevan la RV a nuevas alturas.

El año pasado se vendieron más de seis millones de sistemas de RV dedicados. Sin embargo, esta semana en el E3, la mayor conferencia de entretenimiento y videojuegos de Los Ángeles, muchas personas experimentaron por primera vez avances tecnológicos que acercan la RV cada vez más al público general.

Los sistemas que impulsan la RV tienen necesidades distintas a las computadoras tradicionales de escritorio e, incluso, a las personalizaciones para videojuegos, por lo que la industria está compitiendo para crear equipos y así brindar experiencias de RV fluidas y similares a la vida real.

Las primeras computadoras personales, como la Altair 8800, se diseñaron como sistemas abiertos, de modo que las personas pudieran crear sus propias computadoras cambiando chips y componentes para satisfacer sus necesidades específicas.

Este ethos de diseño de apertura permitió que la computadora sobresaliera en el desarrollo, sin restricciones ni limitaciones, de tecnologías creativas y experimentales. Por ejemplo, el arte de los gráficos en 3D surgió primero en las computadoras décadas antes de que la película de Pixar Toy Story sorprendiera en los cines de los 90 con sus gráficos coloridos generados por computadora.

La idea de que la personalización de las computadoras lleva a la innovación sigue vigente hoy en día. Aún cuando los analistas de mercado predicen que la RV móvil más barata sobrepasará a la RV dedicada en computadoras, lo que representaría el 75 por ciento de la base instalada para el año 2021, la innovación ocurrirá primero en las computadoras.

“La computadora ha tenido un rol integral en la identidad actual de la RV y esta seguirá siendo una parte muy importante a la hora de llevar la RV al límite”, afirma George Jijiashvili, analista de RV en CCS Insight.

Tecnología nueva y reconfigurada

Las tecnologías de computadora lanzadas recientemente, que van desde memorias más grandes y rápidas a procesadores de vanguardia para computadoras, como el Intel Core i9 Extreme Edition, ofrecen la potencia que requieren las exigencias informáticas de las experiencias de RV para materializarse.

Jugador en Seeking Dawn
En el E3, Intel utilizó el nuevo procesador Intel Core i9 Extreme Edition para ejecutar Seeking Dawn, un juego de rol (RPG) y disparos en primera persona (FPS) en RV a gran escala, perteneciente a la empresa Multiverse.

En algunos casos, se reconfiguran las tecnologías existentes para cumplir los requisitos de la RV. Por ejemplo, HTC presentó unos cascos inalámbricos que utilizan Wireless Gigabit Alliance (WiGig), una tecnología de comunicaciones inalámbricas que Intel desarrolló hace años, pero ahora enfocada en la RV.

“Hemos trabajado en la tecnología y creemos que podría aplicarse bien a las necesidades de baja latencia y gran ancho de banda que se requieren para hacer RV de forma inalámbrica”, comenta Kim Pallister, directora del Centro de Excelencia de Realidad Virtual de Intel.

Para que la RV funcione sin problemas, se requiere que una enorme cantidad de datos se mueva desde la computadora al casco a una gran velocidad, lo que explica la necesidad de los cables. Cuando se intentaba transmitir RV de forma inalámbrica mediante Wi-Fi estándar, la señal no era lo suficientemente fuerte. El casco parpadeaba y quedaba en negro, lo que hacía que el usuario se mareara.

Aun así, la gran velocidad del WiGig funcionó de maravilla, lo que eliminó la necesidad de cables.

De forma similar, la nueva memoria Intel Optane se desarrolló con otros objetivos: ayudar a que las computadoras cargaran datos más rápidamente desde el disco duro. Sin embargo, Pallister afirma que los beneficios fueron inmediatamente obvios para la RV.

“A nadie le gusta esperar mucho para que los archivos carguen”, comenta Pallister. Sin embargo, esperar a que la computadora cargue la siguiente pantalla es incómodo en la RV. “Cuando se cambian aplicaciones, la pantalla puede colocarse en negro y te quedas sentado ahí flotando en la oscuridad”. La memoria acelerada solucionó el problema.

Además, las tecnologías de más alto rendimiento normalmente se utilizan para demostrar nuevas capacidades de RV. En el E3, Intel utilizó el nuevo procesador Intel Core i9 Extreme Edition para ejecutar Seeking Dawn, un juego RPG y FPS en RV a gran escala, perteneciente a la empresa Multiverse

Cambio de formas

Otra tendencia reciente en el diseño de computadoras es la diversificación de la forma física de las máquinas. Ya no son solo cajas grises con formas idénticas, ya que las computadoras están disponibles en diseños creativos que se adaptan mejor a la forma en que las personas las usan. Un buen ejemplo es el Microsoft Surface Studio, el cual puede plegarse para ser un cuaderno de dibujo, similar a una tablet.

Esta nueva era de informática personalizada tiene amplias implicaciones para la RV. Ya hay computadoras portátiles listas para la RV, como la mochila Omen X VR de HP, que permiten que las personas puedan llevar la experiencia virtual más allá de las habitaciones de RV. Eventualmente, este tipo de informática potente y portátil podrá permitir que las aplicaciones de RV sientan el entorno de una persona e incorporen su entorno para crear experiencias de realidad combinada o mezclada.

La RV requiere una gran potencia de procesamiento y de gráficos, por lo que el equipo puede calentarse mucho. Se debe tener especial cuidado cuando se trata de disipar el calor. Por ejemplo, la G11CD, una computadora de escritorio de Asus compatible con la RV, utiliza ocho ventiladores de aire para aliviar la gran carga del procesador.

Pallister cree que los más grandes cambios en diseño de computadoras aún están por venir. Para que las computadoras puedan ejecutar la RV con configuración de fábrica, sin tener que molestarse en configurar el equipo, se deberá cambiar el cableado interno, la ubicación de los transmisores y cámaras Wi-Fi, y las capacidades de los componentes.

A medida que la RV gana popularidad, la computadora seguirá evolucionando y permitirá experiencias aún mejores.

Nota del editor: Para ver noticias destacadas del E3 2017, visite la Sala de Prensa de Intel. Conozca historias acerca de la evolución de la realidad virtual en la serie de VR de iQ.

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