Salud

Atención de la salud con RV: tecnología que ayuda a los doctores a tratar a sus pacientes

Jason Johnson Freelance writer and editor

Los cascos de realidad virtual están ayudando a profesionales del área de la salud a prepararse para cirugías complicadas y a entregar tratamientos de rehabilitación inmersivos y personalizados.

A inicios de este año, en el Hospital Monte Sinaí, el Dr. Alfred-Marc Iloreta se preparaba para una cirugía sosteniendo una herramienta inesperada. El otorrinolaringologo no sostenía su bisturí. Sostenía un casco de realidad virtual (RV).

El paciente de Iloreta tenía un tumor cerebral, ubicado en un área peligrosa de la cabeza, justo detrás de su oído. Esto hizo que la operación fuese aún más difícil. El cirujano necesitaba quitar el tumor antes de que pudiera crecer hacia el cerebro y causar estragos.

Doctores usando un sistema de RV

Aunque son más conocidos por su uso en juegos inmersivos y en entretenimiento de otro mundo, los cascos de RV podrían volverse una herramienta innovadora para muchas industrias, incluido el campo de la medicina.

Iloreta se puso un casco Oculus y encendió el Surgical Theater, un nuevo software que crea un modelo en 3D del tumor. Ya armado con una nueva forma de información visual, pudo preparar un plan de cirugía y prepararse para la intrincada operación.

“Los tumores que tratamos son realmente complejos, ya que se encuentran justo en medio de la cabeza”, dice Iloreta.

Afirma que las técnicas de cirugía en RV pueden provocar un gran impacto, especialmente en casos difíciles.

“En algunos de estos enfoques, literalmente le estás abriendo el cráneo a alguien”.

sistema de salud en realidad virtual

A nivel mundial, la cantidad anual de procedimientos hospitalarios ha llegado a superar los 232 millones. En Estados Unidos, fallecen entre 100 000 y 200 000 de esos pacientes debido a errores. Sin embargo, los especialistas creen que la RV puede reducir en gran medida la cantidad de accidentes en la mesa de operaciones.

No sería la primera vez que la tecnología ha ayudado a mejorar los procedimientos médicos. Recientemente, los doctores del Hospital para Niños Enfermos de Toronto diseñaron un corazón impreso en 3D para prepararse para una cirugía en válvulas diminutas. Los cirujanos del Instituto Jacobs pudieron realizar un ensayo de una compleja reparación de aneurisma.

Según Ed Bradley, profesor de cirugía de la Universidad estatal de Florida, las cámaras 4K y los sistemas robóticos se han vuelto casi tan importantes como la anestesia y la esterilización de instrumentos cuando se realizan cirugías mínimamente invasivas. La RV está lista para volverse igual de valiosa en procedimientos más complejos.

rv en la sala de operaciones

La cirugía de Iloreta fue muy delicada, puesto que los tumores en la mitad de la cabeza están rodeados de muchos vasos sanguíneos diminutos. Casi un 25 por ciento de la sangre del cuerpo fluye a través de la cabeza y un paso en falso puede resultar en una hemorragia masiva y una apoplejía.

Surgical Theater le permite a Iloreta realizar ensayos de cirugías complejas incluso antes de entrar al pabellón. Los datos de los exámenes de IRM y TAC del paciente se integran a la simulación digital, donde los doctores pueden analizarlos naturalmente.

“La meta, el nirvana anatómico, es donde podamos entender toda la estructura de forma tridimensional”, sostiene Iloreta. “Con la realidad virtual inmersiva, podemos adquirir una comprensión detallada en 3D más rápido”.

Esta tecnología también puede volverse una herramienta educativa valiosa para capacitar a futuros doctores.

Según Moritz Schwyzer, director ejecutivo de Vedavi Medical quien desarrolla software de RV para la visualización anatómica, “la realidad virtual permite entregar a los estudiantes una mejor comprensión de la plasticidad y profundidad del cuerpo”.

Los estudiantes pueden usarla para aprender acerca de las complejas estructuras de la anatomía humana, de igual forma que los estudiantes a los que enseña Iloreta en Monte Sinaí.

estudiantes en curso de anatomía en rv

Iloreta dice que otra gran ventaja de la tecnología de RV es su potencial para reducir los costos médicos de los pacientes. El costo promedio de una cirugía en Estados Unidos es de, aproximadamente, USD 62 por minuto. Una preparación y planificación detalladas podrían reducir considerablemente el tiempo de operación.

Además de su potencial para reducir el costo de una cirugía, la tecnología de RV podría ayudar a los pacientes a recuperarse más rápido, según afirma Marissa Powers, ingeniera de Venture Leadership Program al frente del Proyecto Alloy de Intel.

Powers declara que la RV podría incluso convertir la fisioterapia en un juego. Por ejemplo, una atleta lesionada podría usar un casco de RV y hacer ejercicios de rehabilitación para hacerle sentir que está jugando hockey.

Un estudio de la Universidad Duke y el proyecto “Walk Again” observó resultados “sin precedentes” al entrenar a parapléjicos para que recuperen su control muscular a través de un equipo conjunto de RV y un exoesqueleto, según el investigador Miguel Nicolelis en su entrevista con la revista Science Magazine.

A medida que más especialistas del campo de la medicina ven los resultados positivos de utilizar la tecnología de RV, más personas creerán que podría volverse una herramienta confiable para mejorar y salvar vidas.

De regreso en el pabellón real de Iloreta, su cuidadosa planificación dio frutos. A pesar de la cercanía del tumor a estructuras vitales, logró quitarlo correctamente y el paciente sufrió lesiones increíblemente leves.

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