A jugar!

All Work All Play: lleva los games a la pantalla grande

Deb Miller Landau iQ Managing Editor

Un largometraje que se estrenará en julio en los cines de todo el mundo analiza los lados humanos y apasionantes de los videojuegos profesionales.

Michal Blicharz, un muchacho de 20 años de edad, nunca imaginó que su pasión por organizar eventos de videojuegos en cibercafés ubicados en su ciudad natal Kielce en Polonia, se convertiría en un fenómeno cultural mundial.

En la actualidad, Blicharz es director general de Juegos profesionales en la ESL y es el enérgico mago que hace realidad los Intel Extreme Masters (IEM), el circuito de torneos más antiguo y prestigioso.

Tiene la responsabilidad de llevar a cabo estos torneos en ciudades de todo el mundo. Y no es poca cosa. En los Campeonatos mundiales en Katowice, Polonia, a principios de este año, 104.000 aficionados hicieron cola para ver la acción.

Sí, más de cien mil aficionados vinieron a ver a otras personas jugar videojuegos.

“Nunca imaginé que tendríamos un estadio totalmente lleno de espectadores”, afirmó Blicharz. “Subes al escenario y hasta donde llega la vista, hasta las vigas, en los asientos de los niveles superiores y en las escaleras hay personas. Hay personas fuera del estadio que esperan poder entrar”.

La explosión masiva de la popularidad de los eSports inspiró al director Patrick Creadon a realizar la película All Work All Play, un documental de un largometraje que narra la vida de personalidades de los eSports. Durante un año, Creadon y su equipo viajaron por el mundo y siguieron a Blicharz, a personalidades de los eSports y a varios equipos internacionales en sus travesías digitales planetarias.

Creadon admitió que cuando comenzó el proyecto conocía muy poco sobre los eSports. “Pero cuando recibimos esta historia, nos enamoramos de ella”, destacó. A Creadon y a su esposa y socia comercial Christine O’Malley, les gustó la idea de una competencia y querían mostrar el lado humano de un fenómeno emergente.

La pareja también produjo el documental WordPlay, que se estrenó con críticas muy elogiosas en el Festival de Cine de Sundance de 2006.

Creadon explicó que como los documentales, por lo general, no tienen guión y son de tipo improvisado, la historia propiamente dicha se revela a medida que se desarrolla la filmación.

“Nunca se sabe a dónde va la historia cuando se comienza”, expresó.

Por lo tanto, para comenzar, el equipo de filmación siguió a Blicharz, que, según Creadon, es un “tornado humano”. Blicharz, un jugador consumado y un periodista respetado en la industria de los juegos, creció, literalmente, con la industria de los videojuegos.

“Le encanta el hecho de que su amor genuino (por los videojuegos) se haya convertido en el trabajo de su vida”, destacó Creadon. “Creo que ese es uno de los aspectos que más me gustan de la película”.

all work all play

El director de All Work All Play Patrick Creadon filmando en el Intel Extreme Masters 2015 de Katowice, Polonia.

A principios de los años 2000, Blicharz y sus compañeros-amigos viajaron por Polonia; llevaban sus auriculares y mouse a cibercafés locales y competían con cualquiera que quisiera jugar.

Comparó esos tiempos con la película El buscavidas, en la que Paul Newman desempeña el papel de un jugador de billar cada vez más presionado por la competencia y las elevadas apuestas.

“Quedé absorto por la escena del cibercafé local a donde las personas iban a jugar juegos en línea, juegos en red”, señaló Blicharz. “Para ese entonces, no tenía una PC y las personas tampoco tenían Internet en su casa”.

La decisión de Creadon de que Blicharz fuera el protagonista de la película fue sencilla por su pasión polaca por los juegos y su conocimiento profundo de la industria.

ESL

Michal Blicharz con la ESL llevan a cabo Eefje “Sjokz” Depoortere en Intel Extreme Masters de Colonia. Fotografía de Kelly Kline, ESL.

Blicharz asumió la responsabilidad de realizar los torneos Intel Extreme Masters en 2009 y constantemente ha ampliado su seguimiento y su extravagante producción, como llenar estadios deportivos gigantes o realizar el streaming en vivo del evento para millones de personas.

“Se trata de una ocupación muy estresante, debido a la cantidad de viajes que debes hacer y a la cantidad de elementos que se deben trasladar para cada evento”, explicó Blicharz, que ahora tiene 35 años de edad y vive en Los Ángeles con su esposa y su hija de dos años.

“Realizamos los Intel Extreme Masters todos los años y como todo cambia a nuestro alrededor tenemos que adaptarnos constantemente a lo nuevo”, explicó.

All Work All Play es una historia compleja, emocionante y muy dinámica. Para captar esa energía, el equipo de Creadon realizó la mezcla de sonido en Skywalker Ranch de George Lucas, un estudio de grabación de primer nivel ubicado en el remoto condado de Marin, en California.

“Necesitábamos un equipo de audio de primer nivel para que nos ayudara a mezclar la historia con potencia y elegancia, y lo encontramos en Skywalker Ranch”, explicó Creadon. “Fue un fabuloso proyecto de colaboración entre ese equipo y el nuestro”.

El director comentó que, intencionalmente, produjo una película que fuera atractiva tanto para jugadores como para no jugadores, para ayudar a conocer con autenticidad un mundo que, a menudo, no se comprende bien.

“Creamos una historia que va a ser un retrato de los eSports en este momento”, manifestó. “Lo que realmente queríamos hacer era celebrar la pasión que tienen estos jóvenes”.

all work all play

Miles de entusiastas aficionados esperan en largas colas en Intel Extreme Masters 2015 de Katowice, Polonia. Fotografía de Helena Kristiansson, ESL.

El director señaló que el mundo de los videojuegos nada tiene que ver con la idea estereotipada de jóvenes de 17 años que consumen comida chatarra y juegan en el sótano de la casa de sus padres.

“Es una historial global”, detalló Creadon. “Es una historia muy cálida y humana. Se trata de una película sobre personas que tienen la pasión para ser los mejores”.

A fin de mostrar esa pasión, el equipo de filmación siguió a varios equipos de eSports, como Cloud9 y Team Solomid de Estados Unidos, Fnatic de Europa y Koo Tigers (antes denominados GE Tigers) de Corea.

Hai Lam de Cloud 9 compite en el Intel Extreme Masters 2015 de Katowice, Polonia.

Entre estos jugadores se encontraba Hai Lam, miembro de Cloud 9 de Michigan que vivía con sus cuatro compañeros en Santa Monica, California. Lam contó que con sus compañeros jugaban de 10 a 15 horas por semana.

Lam también dijo que los Intel Extreme Masters contribuyeron a legitimizar los eSports al crear grandes torneos y permitir que los juegos profesionales fueran más accesibles a más personas. Según Lam, la película logra mostrar adecuadamente el entusiasmo y la pasión que hay en esos grandes eventos.

“Puso a la luz el mundo de los juegos profesionales”, destacó Lam. “Es genial que las personas vean a qué nos dedicamos y poder mostrarles que somos personas normales que solo queremos ser los mejores en lo que hacemos”.

Debido a una lesión crónica en la muñeca (un trastorno común en los jugadores) Lam, de 22, se retiró recientemente de los eSports profesionales y ahora es el nuevo “Director General de Juegos” de Cloud 9, donde explorará nuevos juegos y a talentosos jugadores.

Para Creadon, que recuerda que tenía cinco años cuando el prodigio estadounidense del ajedrez Bobby Fischer venció a los rusos en 1972, eSports se está convirtiendo en una historia de escala mundial con atractivo local. Explicó que los equipos estadounidenses de eSports están llegando al punto de inflexión de ser oponentes viables en un escenario mundial dominado, en general, por coreanos y europeos.

Destacó que en fecha reciente los eSports se presentaron en la portada del New York Times tres veces y que, como el póquer televisado, se están generalizando cada vez más.

“Fueron más los espectadores que miraron a estos chicos jugar videojuegos que los que miraron los partidos de la NFL o la MLB”, afirmó Creadon, que creció jugando Pong y Donkey Kong, entre otros juegos. “Es realmente divertido mirar a estos chicos jugar y seguir su pasión”.

 

Nota del redactor: All Work All Play se estrenará en cines de los Estados Unidos el 21 de julio y a nivel mundial el 28 de julio. Entrevista de Skywalker Ranch con Patrick Creadon filmada en exteriores por Bradley Whalen. 

Compartir este artículo

Temas relacionados

Games

Leer el siguiente artículo

Read Full Story