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La cultura de la modificación de PC llega a nuevos niveles

Kevin Ohannessian Author, Kill Screen

Llega el fin de las viejas y aburridas carcasas grises. Los jugadores de hoy modifican sus PC con todo tipo de formas, temas y tecnologías.

Uno mira la carcasa abierta de su computadora, con el destornillador en la mano. Se agregó una tarjeta gráfica adicional, por lo que fue necesario mejorar los métodos de enfriamiento.

Ya llegué hasta allí. ¿Por qué no dar un paso más?

En un mundo donde incluso el overclocking es cada vez más popular, los usuarios de PC actuales encuentran nuevas maneras de hacer que las máquinas funcionen como ellos quieren.

“Casi todos conocemos a personas que personalizan sus vehículos. Les hacen muchas modificaciones diferentes, como aplicarles diversas pinturas, ribetes, e incluso realizan una personalización total del motor o del interior”, explicó Johnnie Rodriquez, ingeniero de Marketing Técnico de Intel. “La modificación de las computadoras es similar”.

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Y Rodriguez lo sabe. Él comprueba hasta dónde pueden llegar los procesadores de la empresa mediante la creación de máquinas de alta gama, a través de modificaciones.

Los propietarios de computadoras que quieren llevar sus máquinas a nuevos horizontes se conocen como “modders (modificadores) de PC”. Toman la carcasa simple que contiene a la computadora y la transforman en algo extraño y maravilloso.

Lo que quieren determina cómo modificar las máquinas. Algunos desean máquinas más potentes mediante agregados técnicos que mejoran las especificaciones técnicas. Otros ansían un nuevo formato y sacan lo técnico de la carcasa y lo ponen en otro lugar.

Otros quieren expresarse y convierten las carcasas en obras de arte.

“Vamos hacia la resolución 4K. Si uno quiere jugar un juego a ese nivel, necesita al menos una SLI (siglas inglesas de “interfaz de enlace escalable”) para llegar a las velocidades de fotogramas que permiten disfrutar de un juego”, describió Alejandro Hoyos, arquitecto de soluciones de Intel. “Y a veces, tener SLI no basta”.

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Para que los juegos se vean casi tan reales como las fotos, los usuarios creadores les agregan tarjetas gráficas a sus máquinas, a veces hasta cuatro, que funcionan juntas por medio de procesos de SLI. Esto también puede requerir un cambio de CPU o de RAM.

Incluso puede implicar un overclocking de todo, para que funcione a mayor velocidad. Esa potencia puede aumentar mucho la temperatura, lo que lleva a muchos “modders” a agregar tubos y radiadores de un sistema de enfriamiento líquido para complementar los ventiladores.

“Es un efecto dominó. Uno empieza con las modificaciones técnicas, ya tiene las manos ahí; y bien podría meterse dentro”, sostuvo Hoyos. “‘¿Qué tal si hago esto azul? ¿O qué tal si pongo este tubo aquí?’”, agrego. “Se hace adictivo, aunque de un modo positivo”.

Después de decidir la introducción de nueva tecnología, algunos “modders” reemplazan la carcasa completa de la computadora. Quieren poner las piezas de la computadora en un nuevo formato.

¿Tienes un escritorio pequeño? Puedes poner la computadora dentro de una estructura que se pueda colgar en la pared.

¿Te encantan las películas Volver al futuro? Puedes poner la computadora dentro de un modelo Delorean. Los “modders” pueden hacer cualquier cosa, siempre que tengan el tiempo y el dinero.

“Los más creativos fabrican estos sistemas desde cero. Sueldan las carcasas con placas metálicas y forman diseños muy personalizados y especiales; las posibilidades son casi infinitas”, sostuvo Rodriguez.

El fanatismo forma parte de la experiencia de modificación de las PC. Un aficionado a los superhéroes le agregó placas metálicas amarillas y rojas a la carcasa para darle un aspecto de coraza de Iron Man. Otro convirtió la carcasa en la motocicleta de Tron.

Algunos “modders” incluso usan máquinas de corte con láser para hacer grabados en Plexiglass.

“Las personas tratan de diferenciarse”, afirmó Hoyos. “Quieren destacarse. Cuando uno va a las “LAN parties”, quieren tener ese factor sorpresa en su sistema, para demostrar sus habilidades”.

En estos días, la comunidad también está en línea. Hay decenas de grupos de Facebook dedicados a la modificación de las PC, algunos con miles de miembros.

También hay sitios web y foros en los que los “modders” comparten imágenes de sus piezas, incluso guías paso a paso.

Los “modders” nuevos pueden ver cómo trabajan los veteranos y luego aportar sus trabajos propios. Las modificaciones impresionantes solían ser exclusivas de exhibiciones y concursos, pero ahora se comparten con facilidad en todo el mundo. El popular #ExpertMode de Intel en Instagram muestra equipos de todo el mundo.

“Hay muchas comunidades de modificación. Se puede comenzar siguiendo esas comunidades y ver qué trabajos hacen”, señaló Rodriguez. “Ahí uno empieza a ver todas estas técnicas diferentes. Siempre aparece algo nuevo, inédito”.

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La popularidad de la modificación de las PC no parece tender a disminuir. A medida que los eSports (deportes electrónicos) siguen creciendo y hay más participantes en los torneos, más personas quieren personalizar sus PC para destacarse entre la multitud.

Algunos “modders” incluso ya son profesionales; las empresas los contratan para hacer modificaciones personalizadas que atraen multitudes en los eventos. Y el hecho de que la modificación se haga cada vez con más facilidad también demuestra cuánto creció.

“Antes se podían obtener las piezas solo de unos pocos fabricantes selectos. Ahora hay tiendas que venden en todo el mundo, de modo que se pueden obtener elementos en cualquier lugar”, observó Rodriguez, en referencia a las ventas de piezas para modificaciones en Amazon y Newegg.

“Además, hay empresas como iBuyPower y Falcon Northwest que venden sistemas personalizados a través de tiendas minoristas, como Best Buy, Fry’s y Micro Center”, señaló Rodriguez. “Es un mercado muy completo”.

 

Fotos de Flickr de Garrette

 

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