Innovación

Inversiones y mercado animado: China abraza la realidad virtual

El mercado chino cuenta con más de 100 auriculares de realidad virtual y se prepara para hacer un cuarto de toda la industria de RV en el mundo

Olvide los artículos que comentan que la realidad virtual es el futuro. La realidad virtual es el presente. Por lo menos en China, el mercado de la realidad virtual ya está mucho más allá que en otros países. Según Venture Beat, se espera que el mercado llegue a 860 millones de dólares en el país asiático, con una previsión para llegar hasta 8,5 mil millones de dólares en 2020. En los últimos seis meses, el mercado chino de realidad virtual observó el aumento de las inversiones, sociedades y nuevos lanzamientos nacionales e internacionales. Como afirma Venture Beat, China se convirtió en el epicentro del crecimiento de la realidad virtual en el mundo.

Hasta hace poco, existían escasos auriculares de realidad virtual en China, lo que crea una oportunidad gigante para los empresarios del país. Actualmente, hay más de 100 tipos de auriculares de RV en el país, donde buena parte de estos es de bajo costo como el Google Cardboard. Algunos ejemplos son: 3Glasses, DeePoon y Baofeng Mojing. Sin embargo, esto no significa que China cuente con los mejores equipos. Según The Economist, el hardware producido en el país todavía se queda atrás de nombres de peso como HTC Vive o el Oculus Rift.

La gran cuestión es la popularización de los gadgets vendidos allá. Durante el primer semestre de 2016, Baofeng vendió cerca de 1 millón de unidades de sus auriculares, que se comercializan por un valor de US$ 30. La idea es vender cerca de 10 millones hasta el final del año. Para efectos de comparación, Google vendió 5 millones de unidades de Cardboard en los primeros 19 meses.

baofeng-mojing

Para Huang Zhuang, fundador de Nao Chuan Yue, el inicio de la realidad virtual en China, una gran ventaja de países el uso de los celulares. China es el segundo país que más usa Internet vía smartphone, y Huang cree que, en el futuro, las personas accederán a la realidad virtual con las apps conectadas a Internet. A la realidad virtual móvil. Y más allá del consumidor, existe una batalla entre las empresas. Además de las compañías ya consolidadas, cerca de 200 nuevas empresas en China actúan en la industria de realidad virtual, de acuerdo con IQiyi.com Inc.

Enfoque en la educación y en el contenido
Frente a esta carrera, se imagina que el foco de la realidad virtual en China está en los videojuegos, ¿verdad? Pues, no es el caso. En el país, la gran avalancha para el mercado ha sido la rama inmobiliaria, de diseño y de educación. NetDragon, una firma de software de China, compró una plataforma online de educación británica por US$ 100 millones. Desde entonces, la empresa china ha realizado pruebas para ver cómo la realidad virtual puede ser utilizada en las escuelas. Según iResearch y Goldman Sachs, en una gráfica presentada en la revista The Economist, China debe tener hasta 1/4 de los usuarios de realidad virtual hasta el 2020.

Boy uses a virtual reality headset

Buena parte de este instituto chino es la infraestructura para que los consumidores prueben los equipos. Según The Economist, existen más de 100,000 cafés que ofrecen experiencias con realidad virtual por unos cuantos dólares. Estas experiencias en centros comerciales y en otros espacios públicos han sido el gran diferencial para que el público pruebe los equipos, haciendo posible una retroalimentación casi instantáneo sobre los gadgets, lo que es esencial para conservar clientes. Baofeng, por ejemplo, ya está en la quinta generación de su auricular.

La propia HTC, que tiene el HTC Vive, el equipo más elogiado hasta ahora, se está centrando en el mercado chino por medio de sociedades con empresas como Suning y Gome, que se ocupan de distribuir el producto. “Esta es la adopción más rápida de la realidad virtual que en cualquier mercado del mundo”, dijo Alvin Graylin, un ejecutivo de HTC.

Alibaba, la principal empresa china de e-commerce, está desarrollando experiencias de realidad virtual para sus más de 400 millones de clientes. La compañía está ofreciendo centenas de productos para que se adecuen a los auriculares. Según las investigaciones de Alibaba, la realidad virtual debe representar cerca del 40 % del contenido de entretenimiento.

La empresa Original Force, por ejemplo, trabaja con películas en RV para Oculus Rift. “Muchas empresas se enfocan en el hardware en China, pero no tantas enfocan en su contenido”, dijo Harley Zhao, CEO de la empresa para Bloomberg. Es decir, además de hardware y nuevos segmentos, los chinos también están enfocados a producir contenidos propios dirigidos a la realidad virtual, actuando así en todos los frentes de este mercado del presente.

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