Innovación

De aficionado a experto: consejos para crear videos en 360 grados

Tim Ryan Contributor
Khoi Nguyen

A medida que los videos en 360 grados se popularizan, un usuario experimentador de nuevas tecnologías ofrece consejos sobre maneras de usar la tecnología de inmersión para eventos en vivo.

En tan solo cinco meses, Khoi Nguyen llevó su curiosidad al extremo en la producción de videos en 360 grados, una tendencia naciente a punto de volverse dominante en el 2016. En lugar de una cámara de video digital o un teléfono inteligente, está utilizando una tecnología nueva que le permite sincronizar muchas cámaras para capturar todo lo que está adelante, atrás, arriba, abajo y a los costados de la cámara.

Nguyen está yendo más allá de la producción de videos “esféricos” en 360 grados, ahora está forjando un camino para que otros interesados usen esta técnica de inmersión para cubrir eventos en vivo, como debates o deportes.

3D camera

Es necesario tener alrededor de una docena — o más — de cámaras entrelazadas, una computadora portátil potente, tecnología de transferencia de datos sumamente rápida, un servidor de internet y mucho ensayo y error.

“Mi sueño es que algún día esto pueda caber en la palma de una mano, y que la gente utilice sus teléfonos para hacer chats con video en vivo mientras el interlocutor controla la perspectiva de la cámara de 360 grados”, comentó Nguyen, un ingeniero de marketing técnico de Intel.

El admite que sigue siendo un sueño exagerado hoy día, pero en todo caso está superando los límites de la tecnología para hacerlo realidad. Cree que el 2016 traerá una proliferación de ideas, consejos y herramientas que atraerán a más cineastas a este medio técnicamente difícil.

Muchos productores de videos en 360 grados, como Nguyen y los Flying Frenchies, que practican una especie de funambulismo, se apoyan en el ingenio, la tecnología existente, su fuerza de voluntad y un poco de ayuda de la creciente comunidad en línea que constantemente comparte nuevo conocimiento.

 

Cómo profundizarse en el tema

Nguyen, un productor de videos aficionado, quería encontrar maneras innovadoras de superar los límites de las nuevas tecnologías de las computadoras. Después de aprender a juntar imágenes de calidad 4K capturadas simultáneamente con una docena de cámaras o más, decidió que quería aprender a producir videos en 360 grados.

Desde entonces, ha estudiado los detalles de la creación de videos en 360 grados, con un interés creciente por el arte y la tecnología. El retribuye compartiendo consejos para crear los videos en 360 grados con los demás.

“Soy adicto a estas cosas”, comentó Nguyen. “Cuando le explico a alguien cómo funciona, no lo entiende hasta que saco mi Google Cardboard, lo pongo en mi teléfono inteligente y le muestro el video que grabé de mi hija jugando en el patio”.

Lo que hace que este video sea único es la posibilidad de que lo controlen los espectadores, que pueden cambiar la perspectiva tocando hacia la izquierda o derecha de una tableta o pantalla de computadora, o moviendo un dispositivo portátil o un teléfono con Google Cardboard hacia la izquierda, derecha, arriba o abajo con tan solo mover la cabeza mientras usan el casco de realidad virtual. Hace que los espectadores sientan que están en el lugar de la cámara, con la capacidad de mirar alrededor.

 

Surgiendo por todos lados

Grandes reproductores de multimedia, como The New York Times y Wall Street Journal, les mostraron a sus suscriptores el mundo de los videos en 360 grados este año presentando los bastidores de un artista callejero y una bailarina en el Lincoln Center.

Más de 30 mil de estos videos de profesionales y aficionados ya están disponibles en YouTube, y ahora se pueden ver en Facebook.

Para el analista de tecnología Ben Wood, de CCS Insight, las experiencias con videos en 360 grados parecen haber surgido de la nada este año y ahora están por todos lados.

“Veo el 2016 como una línea divisoria en términos de conciencia sobre estas experiencias de realidad virtual”, comentó Wood.

Él espera que lo usen ampliamente los medios y la industria de entretenimiento, además de los negocios relacionados a viajes, bienes raíces y otras áreas que deseen atraer emocionalmente a los clientes con experiencias de inmersión.

“Es la primera tecnología que he visto producir un impacto tan dramático cuando la gente la ve por primera vez”, comentó Wood. “Impresiona muchísimo y ahora es completamente accesible”.

En la feria 2016 Consumer Electronics Show, Wood espera ver muchos nuevos equipos de video 360 grados de alta gama para profesionales y usuarios avanzados, al igual que equipos de bajo costo y fáciles de usar.

Consejos para usuarios de cámaras 360 grados

Para la nueva ola de creadores produciendo estos videos, hay una variedad creciente de software, conocimiento y consejos.

Khoi Nguyen

Nguyen se ha convertido en “el tipo que está escribiendo el libro sobre videos en 360 grados” dentro de Intel.

Para empezar, Nguyen utilizó seis cámaras GoPro Hero 3+ y un aparejo de 360Heros para poder capturar el evento Intel Developer Forum en San Francisco, en los Estados Unidos, en septiembre del año pasado.

“Mostramos cómo crear este tipo de videos en 360 grados usando el software Kolor AutoPano para juntar los pedazos”, indicó Nguyen. En ese momento, Intel estaba trabajando con Kolor para optimizar el software de gráficos integrados Intel Iris Pro en procesadores Intel Core de quinta generación.

En noviembre, Nguyen actualizó su equipo para poder capturar imágenes de la competencia de juegos Intel Extreme Masters en San José, en los Estados Unidos. Utilizó seis cámaras GoPro Hero4 y un aparejo de Freedom360.

“Ya tenía más experiencia”, comentó Nguyen. “Sabía cómo configurar cada cámara GoPro y cómo hacer la sincronización de movimiento en lugar de audio. Aprendí cómo las cámaras capturan todo, y eso me ayudó a colocar el equipo en los lugares exactos para obtener las mejores tomas. También utilicé mejores trípodes”.

Para prepararse para la feria Consumer Electronics Show en enero del 2016, Nguyen hizo su propio aparejo de cámara 360 grados usando un diseño 3D imprimible gratis y de código abierto.

“Es algo que cualquiera puede hacer”, agregó. “Basta con tener el diseño adecuado y una impresora 3D”.

camera 3D

A medida que avanza hacia la próxima fase de los videos en 360 grados, Nguyen encuentra tiempo para compartir ideas a lo largo del camino. Recientemente, se reunió con alumnos de Christopher Coppola en la Universidad Estatal de San Francisco, cuando preparaban un video en 360 grados para competir en el PAH Fest 2015.

Nguyen compartió con los estudiantes lo que aprendió los últimos seis meses armando y usando sus tres equipos de cámara.

“Una de las primeras cosas que hay que hacer como operador de cámara de 360 grados es salir de la toma”, aseguró. “Todo está en la toma, incluyendo el desorden en el fondo, las cintas y el equipo de iluminación”.

Él afirmó que la cámara captura todo, por lo que ponerla en lugares estratégicos y estabilizarla es esencial.

“Se deben evitar ‘micromovimientos’ para que no sea tan difícil juntar las imágenes de distintas cámaras sincronizadas”, agregó.

camera 3D

También aconsejó a que los estudiantes mantuvieran su distancia.

“Se debe grabar a por lo menos 1,2 o 1,5 metros de distancia del sujeto para que no haya deformaciones”, comentó. “Además, hay que filmar en una altura humana promedio para obtener la mejor experiencia de visualización”.

Como hay múltiples cámaras, los directores y productores necesitan mantener a los actores lejos de las líneas de costura, donde las imágenes se sobreponen, para no cortarlos.

“En el futuro, este problema probablemente va a desaparecer a medida que el software vaya mejorando”, aseguró.

Aconsejó a planificar todo de antemano y etiquetar con cuidado las imágenes capturadas.

video equipment

 

“La post-producción tiene que ver con ordenar las imágenes de distintas cámaras”, indicó Nguyen. “Es interesante tener a alguien dedicado en la organización desde el inicio para tener éxito en los procesos de costura y edición de imágenes”.

Él explicó que la proyección estándar para videos de 360 grados es “equirrectangular“, y que el resultado debe tener proporción de aspecto 2:1. En lugar de ver un mapa plano de la Tierra, la Tierra es mapeada en una esfera usando coordinadas ortogonales.

“Por causa de la proporción de aspecto 2:1, un video en 360 grados con calidad 4K tiene resolución de 3840 x 1920”, agregó Nguyen. “Sin embargo, con proporción de aspecto 16:9, que sería HDTV estándar, un video en 360 grados con calidad 4K tiene resolución de 3840 x 2160”.

Para tener una idea del tamaño final del archivo para un video en 360 grados, Nguyen mostró el ejemplo del video de 43 segundos de su hija jugando en el parque, que él creó con cámaras de calidad 4K. El archivo mp4 comprimido tiene 157 MB. Este video equirrectangular debe ser reproducido usando una aplicación de reproducción de videos en 360 grados, como Kolor Eyes, VideoStitch, YouTube o Facebook.

Aunque es divertido ver los videos, a Nguyen le gusta aún más producirlos.

“Me fascina lidiar con las increíbles emociones y los desafíos técnicos de este medio”, agregó.

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