Salud

5 maneras en que la tecnología está modificando la medicina

Salud e innovación siempre han ido de la mano, pero la próxima década puede significar una revolución en el sector que cuida de los seres humanos. Vea cómo.

Existe la aplicación para medir la calidad de su sueño. Otra para monitorear su latido cardíaco. Hay incluso un estetoscopio hecho para utilizarse con el el smartphone y hasta un programa para medir la posibilidad de que esa mancha sea un melanoma con ayuda de su celular. La medicina está cambiando día a día, y gran parte se debe a la tecnología. Y esto va mucho más allá de las aplicaciones: la evolución tecnológica ha venido permitiendo avances en cada una de las áreas de salud y debe cambiar aspectos muy importantes como la expectativa y la calidad de vida.

Según Singularity Hub, la medicina va a avanzar más en los próximos 10 años de lo que avanzó en los 100. Teniendo en mente que en el último siglo curamos enfermedades, aumentamos la expectativa de vida en décadas y desarrollamos tratamientos eficaces, se esperan  dichos avances con una enorme expectativa. Descubra las innovaciones que hacen que estas previsiones sean tan optimistas.

1 Órganos artificiales

Según el periódico online MedGadget, hecho por médicos de Estados Unidos, el uso de órganos artificiales debe popularizarse en el 2021. El corazón artificial es uno de los más desarrollados hasta el día de hoy, seguido por el páncreas. Como estos órganos pueden sustituir la función de un órgano defectuoso del cuerpo humano, pueden no solo salvar la vida de miles de pacientes, sino incluso funcionar como una cura para enfermedades como la diabetes.

El páncreas artificial ya fue aprobado por la FDA (US Food and Drug Administration). Desarrollado por la empresa Medtronic MiniMed, el equipo consiste en un dispositivo que combina un monitor de glucosa automatizado con una bomba de insulina.

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Actualmente, la solución para quien tiene diabetes tipo 1 es inyectarse insulina en el cuerpo en ciertos periodos del día. El páncreas artificial podrá administrar la cantidad exacta de la hormona necesaria, desligando la liberación de insulina cuando se detecta una caída en los niveles de azúcar. Con menos riesgos de que suceda algún desequilibrio en el cuerpo, hay menos chances de crisis con consecuencias posiblemente fatales. “La primera tecnología de esta especie puede proporcionar a personas que tienen diabetes 1, la posibilidad de vivir sus vidas con gran libertad, sin necesidad de monitorear los niveles de glucosa manualmente ni administrar insulina”, dijo el Dr. Jeffrey Shuren, de la FDA, al sitio Futurism. Según Shuren, el páncreas artificial debe llegar al mercado en el primer semestre del 2017.

2 Internet de la salud

Hay quien dice que existe una aplicación para casi todo en esta vida. Esta frase empieza a convertirse en realidad para la salud: cualquier smartphone es capaz de contar el número de pasos que usted da, además de checar su frecuencia cardíaca. Para el cardiólogo Dr. Eric Topl, en entrevista con Digital Trends, estamos viviendo la “digitalización de los seres humanos”.

Estas herramientas pueden reducir el uso de los médicos y dar más poder a los pacientes. Con tantas aplicaciones que pueden aportar datos del paciente, la tendencia para el futuro es que los diagnósticos estén hechos de manera más fácil y también más precisa. “El paciente empezará a tomar conciencia de todo, yendo al médico para pedir consejos y hacer uso de su experiencia”, completa Eric.

3 Edición de genes

La edición de genes figurara en casi todas las listas de posibles tecnologías revolucionarias para los próximos años. Nosotros ya detallamos un poco sobre esta tecnología aquí en iQ Intel: esta onda sobre la edición de genes se debe al CRISPR-CAS 9. Esta tecnología permite que los científicos hagan microcirugías en los genes, modificando una secuencia del ADN en un lugar específico del cromosoma. Semejante precisión, aliada al hecho de que la técnica es barata, hace que el CRISPR-CAS 9 sea tan esperado por los científicos.

La esperanza de los científicos es que esta tecnología pueda combatir enfermedades como la fibrosis quística o incluso el VIH. Incluso teniendo pocos años de vida, hay empresas como Editas, que están especializadas en estas técnicas. Estas empresas son la gran apuesta de mucha gente: tanto que Editas ha recibido millones de dólares de inversión y hoy en día cuenta con US$ 200 millones en caja.

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La primera prueba clínica con humanos fue aprobada por el gobierno americano recientemente. La tecnología se utilizará para el tratamiento del cáncer. La idea es comprobar que el CRISPR-CAS9 es efectivo en la inmunoterapia. Para ello, los investigadores retirarán las células T de 18 pacientes con diferentes tipos de cáncer y harán tres tipos diferentes de edición de en estos.

4 Análisis de datos

Siempre que hablamos de medicina, una palabra viene a la mente: cura. Queremos cura para las enfermedades malignas que interrumpen el ciclo de vida de tanta gente. Entre todas esas innovaciones, la que más involucra la cura es el análisis de datos.

Para el matemático Eric Schadt, la cura de enfermedades como el cáncer puede estar en el análisis de muchos datos de pacientes. La posibilidad de guardar información sobre millones de pacientes permite que exista una medicina personalizada. Según Schadt, con datos suficientes, no hay enfermedad que no pueda ser tratada. Combinada con una inteligencia artificial que pueda actuar con esa cantidad de datos, sería posible detectar en una población y aplicar el conocimiento de la máquina para encontrar la red de mutaciones responsables de los tumores malignos. Empresas como Google, con Deep Mind, e IBM, con Watson, ya vienen trabajando en el campo de la salud y la inteligencia artificial. La idea es identificar los patrones para ayudar en la prevención de enfermedades o para indicar el tratamiento más adecuado para las personas.

5 Medicina regenerativa

Hace tiempo escuchamos sobre el potencial de las células madre. Hace tiempo también escuchamos sobre la polémica que gira alrededor del tema, ya que las células madre involucran embriones humanos. Incluso así, los avances con estas continúan. En 2010, los científicos utilizaron células madre para tratar una persona con lesión en la médula espinal. En 2012, otra prueba consiguió tratar de manera exitosa a una mujer con degeneración macular. Según Digital Trends, las investigaciones que involucran células madre pueden ayudar en enfermedades como el mal de Parkinson, Alzheimer y otros problemas.

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En los últimos años, otra innovación que involucra a las células madre ganó los titulares: están siendo utilizadas para hacer biotintas, lo que permitirá la creación de tejidos fuera del cuerpo humano e incluso órganos en impresión 3D. Los próximos años son prometedores.

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